Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Het belang van cricket

9 January 2011 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Vrijdag las ik het bericht dat Engeland The Ashes had gewonnen. De eerste overwinning sinds 24 jaar in Australië. Engeland bezegelde de wedstrijd met ‘an innings and 83 runs’. The Ashes is een cricketwedstrijd (test series) die sinds 1882 plaatsvindt tussen Engeland en Australië. De vorige zin moest ik voor Nederlandse lezers aan dit stukje toevoegen. Want dat is misschien een van de grootste verschillen tussen Engeland en Nederland: het belang van cricket.

Vrijdagochtend begon het bericht in The Guardian zo: ‘They came in their thousands to form an English corner of a foreign field’. (Duizenden mensen verzamelden zich om een Engelse plek te maken van een buitenlands veld.) Die zin refereert aan een regel uit een gedicht van Rupert Brooke. ‘There’s some corner of a field/ That is forever England’. Dat is nog een ander verschil tussen Engeland en Nederland: in Engeland refereert men veelvuldig aan poëzie.

Er is een sport die wel in beide landen fanatiek beoefend wordt: darts. Persoonlijk had ik liever dat cricket was overgewaaid, maar je kunt niet alles hebben. Afgelopen week werd het officieuze wereldkampioenschap darts gehouden in het Engelse Frimley Green. En dat wordt zowel in Engeland als Nederland live op tv uitgezonden. Zeg op straat tegen een gemiddelde Nederlander ‘Frimley Green’ en hij zegt ‘darts’.

Mij viel deze keer op dat Nederlandse dartsspelers Engels spreken met een combinatie van een Nederlands en een lokaal Engels accent, terwijl de meeste Nederlanders een soort van globaal Engels spreken dat naar het Amerikaans neigt.

Dit brengt mij op het volgende verschil tussen Engeland en Nederland: de gordijnen. In Nederland kan men op straatniveau bij de mensen naar binnen kijken. Maar nooit op de bovenverdieping. In Engeland is dat precies omgekeerd. Op straatniveau kan men nergens naar binnen kijken maar woon je een verdieping hoger dan blijven de gordijnen open.

Iemand zei mij eens dat Nederlanders graag hun bezit tonen. Bij mijn uitgever in Londen rook ik mijn sigaren op het balkon. Dientengevolge heb ik menig Engelsman op een bovenverdieping in de blote kont door de kamer zien paraderen. Daar heb ik echter geen sociologische verklaring voor.

Voorts zijn Engelsen wereldkampioen smalltalk. In het Nederlands spreekt men soms over ‘koetjes en kalfjes’. Dat klinkt letterlijk vertaald raar in het Engels. Het heeft bovendien een negatieve bijklank: ‘het gaat nergens over’.

Terwijl Engelsen uitvoerig kunnen spreken over het weer (‘het regent katten en honden’), vertellen Nederlanders onmiddellijk hun hele levensverhaal. Wat dat betreft lijken Nederlanders meer op Amerikanen.

Als ik reis, denk ik vaak: toon mij uw stations en ik vertel iets over uw volksaard. Neem bijvoorbeeld Paddington Station in Londen of het station van York. Die geven je een warm gevoel. Je hebt zin een biertje te bestellen.

Bezoek een gemiddeld Nederlands station en je wilt onmiddellijk een kop sterke koffie. Dat heeft ook met vormgeving te maken. Het Nederlandse design is strak en functioneel, maar een beetje koud. Op Engelse stations zie je veel rood, donkerblauw en donkergroen. In Nederland veel lichtblauw en geel.

Humor is wel een overeenkomst. In beide landen houdt men van absurde humor. En als ik zeg dat Duitse humor een contradictio in terminus is, begrijpt men dat in beide landen.

Maar het belangrijkste wat overal op het continent ontbreekt, is cricket. Men kan in het ganse Gemenebest praten over cricket. Voor de rest van de wereld is dat onbegrijpelijk. En nou denk ik: als er massaal cricket werd gespeeld in Duitsland en Frankrijk, had Engeland allang de euro ingevoerd. Het belang van cricket valt niet te onderschatten.

Harold Pinter zei ooit: ‘I tend to think that cricket is the greatest thing that God ever created on earth – certainly greater than sex, although sex isn’t too bad either.’ (Ik neig te denken dat cricket het beste is wat God ooit op aarde geschapen heeft – zeker beter dan seks, hoewel seks ook niet slecht is.) Zelfs in zijn allerlaatste interview ging het over cricket.

Het wordt hoog tijd dat ik de spelregels leer.

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

August 2014
July 2014
June 2014
May 2014
April 2014
March 2014

News

Living under Fire competition
01 January 2011
Update
Find out more

Angel & King of Tuzla featured in Litro
24 January 2011
This month Litro celebrates Dutch authors
Find out more

Workshop with Arnold Jansen op de Haar
02 January 2011
Celebrating Dutch Poetry Day 2011
Find out more