Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

De gulp van prins Henrik

16 January 2011 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

De burgemeester van de Nederlandse gemeente Moerdijk was eigenlijk aangesteld voor een periode van zes jaar maar hij ging komende zomer na 2,5 jaar stoppen, zo meldde hij. Als hij na zijn 65ste zou doorwerken, zou hij er in pensioen namelijk 1000 euro per maand op achteruitgaan. En hij had dit nog niet gezegd of er brandde twee dagen later een grote chemische fabriek af in zijn gemeente. Je zou bijna zeggen: boontje komt om zijn loontje. (Op die gulp moet u nog even wachten.)

De burgemeester van Moerdijk ziet eruit als een inspecteur van de Michelingids. En plotseling was hij een nationaal gezicht. De burgemeester verklaarde dat hij ook niet precies wist wat er in die chemische fabriek lag, maar de metingen wezen uit dat het geen kwaad kon.

Dat bleek een paar dagen later toch iets anders te liggen. De burgemeester van Breda, de heer Van der Velden, nam het over. Die had bovendien een veel beter begrafenisgezicht dan de rondborstige burgemeester van Moerdijk. Want ook al zijn er geen doden gevallen, een begrafenisgezicht is bij een ramp erg belangrijk.

Voorts werd de burgemeester van Dordrecht ten tonele gevoerd. Dordrecht lag namelijk onder de rook van de brand. De burgemeester van Dordrecht, de heer Brok, trok ook een begrafenisgezicht. Maar als je goed keek zag je dat hij om de paar woorden zijn lippen likte.

Burgemeesters van Nederlandse gemeenten worden pas echt beroemd na een ramp. Het is een geluk bij een ongeluk dat bij een ramp de echtgenote van de burgemeester niet wordt opgevoerd. ‘Eén ramp is genoeg,’ zeggen wij thuis.

Die echtgenote wordt alleen van stal gehaald bij festiviteiten. Dan draagt ze een hoed. Ze is alleen niet gewend hoeden te dragen. De echtgenote van de burgemeester is altijd net iets te nadrukkelijk aanwezig. Links en rechts torpedeert ze andere hoogwaardigheidsbekleders. Met een hele grote hoed.
Maar terug naar de ramp. De burgemeester zelf ontploft na zo’n gebeurtenis bijna van ijdelheid. Maar hij zegt weinig.

Ik heb een theorie hoe dat komt. De Nederlandse burgemeester wordt benoemd, net als de meeste Engelse burgemeesters. De taak van de benoemde burgemeester is grotendeels ceremonieel. Hij is dan wel voorzitter van de gemeenteraad en van het college van burgemeester en wethouders, en hij is verantwoordelijk voor de openbare orde, hij is echter niet gekozen. Hij heeft geleerd om de boel te sussen. Maar bij een ramp, of een aanslag, moet je handelen.

Daarom ben ik voor een gekozen burgemeester. Een benoemde burgemeester denkt in termen van sussen. Een gekozen burgemeester denkt in oplossingen.

In Engeland ken ik eigenlijk maar één burgemeester, die van Londen, Boris Johnson. Hij is gekozen. Dat is slechts in enkele Engelse gemeenten het geval. En voor zover ik het kan overzien, werkt het in Londen.

Nog erger dan benoemd te worden in een functie is geboren te worden in je rol, zoals bij koninklijke figuren. Of in je rol te trouwen. Onlangs stond de Deense prins Henrik op de nieuwjaarsreceptie keurig naast koningin Margrethe. Alleen jammer dat zijn gulp open stond en niemand er wat van durfde zeggen.

De burgemeester van Amsterdam, Job Cohen, werd leider van de grootste oppositiepartij in de Tweede Kamer. Eigenlijk zit hij nog steeds in zijn rol van burgemeester. Dat hij wordt gecorrigeerd, vindt hij nog altijd een beetje gek. (‘Job, je gulp staat open.’) En bovendien durft hij zich niet uit te spreken. (‘Nee, jouw gulp staat open.’)

Gekozen types kunnen ook fouten maken. Dan worden ze door de kiezer afgerekend. Maar de kiezer begrijpt ook dat een politicus zijn nek moet uitsteken. Een goed politicus weet dat.

Als je van rijkswege bent aangesteld, ben je dat niet gewend. Geen fouten maken, de boel sussen, voor je het weet zit je thuis achter de geraniums. De burgemeester van Moerdijk is inmiddels toch maar zelf opgestapt. Hij kon het ‘fysiek en mentaal’ niet aan. Daar komt hij dan laat in zijn carrière achter.

Koninklijke figuren en benoemde burgemeesters kunnen troost bieden. Voor handelen heb je een politicus nodig. En tegen een politicus zeg je gewoon: ‘Doe in godsnaam die gulp dicht!’

© Arnold Jansen op de Haar
U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

April 2014
March 2014
February 2014
January 2014
December 2013
November 2013

News

Angel & King of Tuzla featured in Litro
24 January 2011
This month Litro celebrates Dutch authors
Find out more

Living under Fire competition
01 January 2011
Update
Find out more

Workshop with Arnold Jansen op de Haar
02 January 2011
Celebrating Dutch Poetry Day 2011
Find out more