Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Vergaderen met jezelf

23 January 2011 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Deze week had ik bijna vergaderd. Gelukkig las ik nog net op tijd dat ik me had moeten opgeven voor de vergadering. Ik hoefde er niet heen! Het was trouwens geen echte vergadering, bleek uit de bijlage. Het betrof een ‘inspiratiebijeenkomst’ over ‘kunstaanbod voor iedereen met een zorgachtergrond’.

Hoe vager het onderwerp, hoe langer het duurt. ‘Kunstaanbod voor mensen met een zorgachtergrond’ is een breed begrip. De goede bedoelingen staan buiten kijf, maar de begeleidende zin was nog onduidelijker: ‘Het beter laten aansluiten van kunst en cultuur bij de doelgroep’. Ik heb liever dat ze tegen me zeggen: ‘Je krijgt twee uur de tijd om tien psychiatrische patiënten een gedicht te laten schrijven.’

Dat heb ik al eens gedaan. En dat was toen de enige opdracht. Al werden de cursisten natuurlijk geen psychiatrische patiënten genoemd maar cliënten. Zelden heeft het een mooier resultaat opgeleverd.

Ik zei dat ze moesten denken aan het allerergste wat ze ooit hadden meegemaakt. Ja, knikten ze, dat wisten ze wel. Daar werden ze elke week toch al over doorgezaagd door hun begeleiders. Dus liet ik ze er een gedicht over schrijven. Ik legde enige basisbegrippen uit. Het ‘allerergste’ mocht alleen niet genoemd worden. En verdomd, het lukte.

Ik herinner me een oudere vrouw die iets schreef met als titel Blauw. Zelden was iets wat ik las zo ontroerend. Het ging over alle aspecten van de kleur blauw. Later bleek dat het de lievelingskleur was van haar overleden vriendin.

In de hele westerse wereld wordt veel vergaderd. Ik heb wel eens de indruk dat wij ons behoorlijk uit de markt zitten te vergaderen. In Nederland beginnen zelfs de leerlingen van de basisschool ’s ochtends met een kringgesprek. Ook een soort vergaderen.

In het verleden heb ik veel vergaderd. Ik zat toen in het leger. Een van mijn commandanten was een geweldige voorzitter. Bij het begin van elke vergadering zei hij: ‘Het mag niet langer duren dan een uur.’ En dat was inclusief gebak eten, omdat er altijd iemand jarig was. Gebak eten met collega’s is nog net een tikkeltje erger dan vergaderen.

Elke vergadering stopte hij tot verbijstering van iedereen na precies een uur met de mededeling dat we ons de volgende keer beter moesten voorbereiden. Een andere mooie uitspraak uit het leger was: ‘Is dit een vraag ter verduidelijking of ter profilering?’ Ik kan elke voorzitter deze tegenvraag aanraden. Want vooral mensen die zich willen profileren slurpen tijd.

De zuchter is weer een ander type. Hij laat met lichaamstaal zien wat hij ervan vindt. De tekenaar gaat gewoon zitten tekenen. Hij is niet geïnteresseerd. De kucher brengt het agendapunt ‘rookpauze’ in.

Er is ook altijd een criticus: het type dat het bij voorbaat nergens mee eens is. Hij accepteert het gezag van de voorzitter niet. En de rondvrager wordt pas wakker bij de rondvraag.

Sinds ik schrijver ben, ben ik erin geslaagd om het aantal vergaderingen tot een minimum te beperken. Als ik toch eens in een vergadering verzeild raak en de voorzitter zegt dat het even kan duren omdat er veel te bespreken is, vertel ik soms een korte anekdote.

Dan zeg ik: ‘Ooit heb ik met 212 man onder mijn bevel een verlaten luchtmachtbasis in Bosnië ingenomen. Dat vliegveld werd regelmatig beschoten en er lagen honderden landmijnen. Bovendien moest iedereen ’s avonds eten en slapen en de basis beveiligd zijn. Daar is toen nauwelijks over vergaderd. Iedereen wist na een korte instructie gewoon wat hij moest doen.’

De waarheid gebiedt me te zeggen dat hoe langer ik daar zat en hoe makkelijker de taak werd, hoe meer er vergaderd werd. Ik herinner me het agendapunt ‘bruine bonen’. ‘Drie dagen achter elkaar bruine bonen is te veel van het goede,’ zei een Engelse officier.

En nu ga ik lekker met mezelf vergaderen. Het voordeel is dat ik daarbij een sigaar kan opsteken. ‘Voorzitter,’ zeg ik, ‘het is tijd voor een borrel.’ En iedereen stemt toe.

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

July 2014
June 2014
May 2014
April 2014
March 2014
February 2014

News

Angel & King of Tuzla featured in Litro
24 January 2011
This month Litro celebrates Dutch authors
Find out more

Workshop with Arnold Jansen op de Haar
02 January 2011
Celebrating Dutch Poetry Day 2011
Find out more

Living under Fire competition
01 January 2011
Update
Find out more