Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Een vrolijke dictator

8 February 2011 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Het was een slechte week voor de Vereniging van Dictators. Vooral de Afdeling Midden-Oosten had het zwaar te verduren. Ik zit gekluisterd aan de buis. Alles wil ik weten. Zo vroeg ik mij het volgende af: Is Dr. Zahi Hawass de kleine Mubarak? 

Ik volg hem regelmatig op het National Geographic Channel. Dan wordt hij begeleid door teksten als: ‘Dr. Zahi Hawass daalt ondanks een gebroken been af in de grafkelder’. Dr. Hawass was jarenlang secretaris-generaal van de Hoge Raad voor Antiquiteiten (Supreme Council of Antiquities). Sinds de vernielingen in het Egyptisch Museum is hij Minister van Antiquiteiten.

Heerlijke programma’s zijn dat met Dr. Zahi Hawass. Met Dr. Zahi Hawass erbij wordt elke opgraving een Indiana Jones-film. Hij maakte CT-scans van Toetanchamon, identificeerde de mummie van de vrouwelijke farao Hatjsjepoet en deed opgravingen bij de Sfinx. En onlangs nog eiste hij de buste van Nefertiti op van het Egyptisch Museum in Berlijn.

Hij staat sinds de vernielingen dag en nacht in rechtstreeks contact met de centrale regelkamer (control room) van het Egyptisch Museum in Caïro. Niemand kan ‘control room’ mooier zeggen dan Dr. Zahi Hawass. Dr. Hawass beweert dat hij alles in de hand heeft. Toch ben je blij dat een deel van de Egyptische kunstschatten over de wereld is verspreid. 

Onlangs las ik dat Dr. Hawass eigenlijk een kleine dictator is. Wetenschappers die kritiek op hem hadden geuit, mochten opeens geen opgravingen meer doen. Toch leek het mij altijd wel een vrolijke dictator.

Tot ik las dat hij er in 2010 voor gezorgd had dat de officiële heropening van de historische Maimonides Synagoge in Caïro niet doorging. Hij noemde dat opgetogen ‘een klap in het gezicht van de zionistische vijand’ en hij zou er persoonlijk voor zorgen dat er geen Joden in de synagoge zouden bidden. Hoe meer ik me verdiep in Dr. Zahi Hawass, hoe minder leuk hij wordt.

Elke dictator, klein of groot, is een beetje megalomaan. Ze doen ook van die rare dingen, zoals het sturen van tanks naar het centrale plein van hun land. Tanks sturen naar een stelletje demonstranten lijkt me wat overdreven. Maar dictators denken graag in het groot.

Ceaucescu, de Grote Berendoder uit de Karpaten – hij noemde zichzelf ‘het Genie’ – schoot tijdens de jacht niet één bruine beer maar zestien bruine beren achter elkaar. Desnoods sleepten de jachtopzieners de beren uit het circus. Ze bonden een dood paard aan een boom en de beren marcheerden langs zijn vizier.

Mao had een voorkeur voor jonge maagden. Hoewel hij zich nooit waste, moesten ze het een eer vinden dat hij het bed met hen deelde. Een bekende uitspraak van de Chinese leider is: ‘Tijgers poetsen hun tanden ook niet.’

Dictators hebben vaak rare hobby’s. Die van Hosni Mubarak heb ik nog niet gevonden. Misschien vond ‘de laatste farao’ het gewoon leuk om dictator te zijn.

Geef mensen een beetje macht en er komen dictatoriale trekjes naar boven. Bij sommige mannen begint dat al bij het gezin.

Ik zou een vrolijke dictator zijn. Ik zou bijvoorbeeld niemand in een hoge functie aannemen als hij geen boeken las. En ballerina’s zouden gaan verdienen als topvoetballers. 

Midden in een gesprek je mobiele telefoon opnemen, zou een taakstraf opleveren. Het moet wel een beetje gezellig blijven in het land. Nog een kloek besluit: geen gymnastiek op school. Ga dan naar een echte sportclub. En nooit meer huilende kinderen bij het wandrek. Tevens zou ik een verbod uitvaardigen op clowns in het algemeen. Maar ik zou wel weer een cabaretier op Buitenlandse Zaken zetten. Als speciaal gezant voor andere dictators.

Ik begin er echt zin in te krijgen. En toch, ook een vrolijke dictator is een ramp, omdat hij zijn wil oplegt. Behalve dan als een heel volk gekke dingen gaat doen. Zoals bijvoorbeeld op democratische wijze een ander volk in de pan hakken. Maar uit Egypte wordt mij verzekerd dat dit niet het geval zal zijn. En Dr. Zahi Hawass? Die blijft natuurlijk gewoon zitten.

© Arnold Jansen op de Haar
U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

August 2014
July 2014
June 2014
May 2014
April 2014
March 2014

News

The Winning Story in the Living under Fire Competition
09 February 2011
Aziz Khan by Emma Musty
Find out more

Living under Fire Competition
03 February 2011
Shortlist now available
Find out more