Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Voorbij de waanzin

21 February 2011 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Deze week komt de film Howl uit in het Verenigd Koninkrijk. Howl, naar het gelijknamige gedicht van Allen Ginsberg. Dat gedicht begint zo:

I saw the best minds of my generation destroyed by
           madness, starving hysterical naked,

Ik zag de grootste geesten van mijn generatie verwoest door
           waanzin, hongerig, hysterisch en naakt

Het is geschreven in 1955, nadat Allen Ginsbergs therapeut had gezegd dat hij zijn baan moest opgeven om zich volledig op de poëzie te storten. Later werd Howl hét gedicht van de babyboomgeneratie. Ik heb het altijd jammer gevonden dat ik die periode net gemist heb. Zelf behoorde Ginsberg helemaal niet tot de babyboomers. Hij was van 1926.

Ik behoor tot de Generatie X, geboren tussen 1961 en 1981. Ik ben van 1962, dus het is op het randje. Sommige wetenschappers rekenen me nog tot de babyboomgeneratie. Het is zo’n beetje als met mijn sterrenbeeld. Ik ben Weegschaal. Was ik een dag eerder geboren dan was ik Maagd geweest.

Laatst stond ik bij de supermarkt in de rij. Ik had opeens zin om hoera te roepen. Dat doe je natuurlijk niet. Maar de volgende gedachte kwam bij me op: ik ben 48, Barack Obama is 49, David Cameron en de Nederlandse minister-president Mark Rutte beiden 44. Mijn generatie is aan de macht!

Die generatie werd al vroeg geconfronteerd met massawerkeloosheid en aids. En met twee supermachten met de vinger aan de trekker. De generatie van punk, graffiti, The Sex Pistols, harddrugs en de film Trainspotting. Een donkere periode. De leraren op school zeiden: ‘Ik hoop dat je een baan krijgt.’ Het zou nooit wat worden met ons. En anders viel de atoombom wel.

Maar de atoombom viel niet. Mijn klasgenoten zijn advocaat, notaris, gemeenteraadslid of consultant geworden. En sommige generatiegenoten zijn al premier of president.

Daarom is elke generatie een sociologische mythe. Een generatie maakt dezelfde dingen mee maar niet iedereen is hetzelfde. Ik ging in elk geval heel andere dingen doen als mijn generatiegenoten, zoals oorlog voeren. Bovendien had ik geen haar voor een hanenkam.

De ‘grote geesten’ van Ginsberg waren de allereerste hippies. Voor het gros van de jongeren was het gewoon 1955 en een beetje saai. Howl was een pamflet tegen consumentisme en conformisme, van het individu tegen de groep.

Vijftien jaar later was je op de gemiddelde universiteit een uitzondering als je geen hippie was. Ik denk dat die hippies nu als keurige grootouders met hun kleinkinderen door het pretpark lopen.

Als ik midden op de dag bij de supermarkt in de rij sta, zit het merendeel van mijn generatie op kantoor. Net zoals de generaties voor me en na me. Ik vind dat een heerlijke gedachte. Misschien leest u dit wel op kantoor. Nog leuker.

Soms neem ik midden op de dag de bus. Midden op dag wordt de bus bevolkt door huisvrouwen en scholieren. Ik blijf zitten van begin- tot eindpunt en luister gesprekken af. Het is een opdracht die ik ook aan mijn schrijfcursisten geef.

Niemand zegt in de bus: ‘Ik zag de grootste geesten van mijn generatie verwoest door waanzin.’ Zeiden ze het maar. Bijvoorbeeld omdat ze tegen hun zin op kantoor zitten. Als ik dan toch op kantoor zat, zou ik tussendoor stiekem Howl lezen.

Howl is een schitterend gedicht. Als je het leest kun je je even vereenzelvigen met de bohémien. Voor de maatschappij is het misschien niet goed maar wel voor de geest.

Ik ben de voorzitter, vice-voorzitter en penningmeester van de Vereniging tot Generatieloos Denken. Het indelen in generaties is bedoeld om mensen te categoriseren. Het is het conformisme waar Ginsberg tegen ageert.

Ik ga binnenkort niet alleen naar de film Howl maar ook nog met twee hoogbejaarde dames naar The King’s Speech. Die film speelt zich tenslotte af in hun jeugd. Ik kan me daar makkelijk mee identificeren. Omdat de verhalen zijn doorverteld. Tegelijkertijd zitten er in mijn schrijfcursussen opeens hele jonge mensen. De jongste is veertien! Ook dat vind ik ontroerend. Weg met de generaties! Howl!

© Arnold Jansen op de Haar
U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

July 2014
June 2014
May 2014
April 2014
March 2014
February 2014

News

The Winning Story in the Living under Fire Competition
09 February 2011
Aziz Khan by Emma Musty
Find out more

Living under Fire Competition
03 February 2011
Shortlist now available
Find out more