Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Een koninklijke konijnenknuffelaar

15 June 2011 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Beschouwt u zichzelf als groen? vroeg Fiona Bruce in het interview ter gelegenheid van prins Philips negentigste verjaardag. Prins Philip trok een mond als Kermit de Kikker en zei: ‘Er is een verschil tussen mensen die geven om natuurbescherming en konijnenknuffelaars.’

Zelf was ik in mijn jeugd al geen konijnenknuffelaar. We hadden sowieso geen huisdieren. ‘Als er een hond in komt, ga ik eruit,’ zei mijn vader.

Nou ja, we hadden wel een goudvis. Toen die uiteindelijk doodging, spoelde mijn vader hem op de benedenverdieping door de wc. De film Jaws moest nog uitkomen, maar ik gebruikte wekenlang de wc op de eerste verdieping.

Misschien dacht prins Philip bij konijnenknuffelen aan prinses Diana. De enige schoolprijs die zij won was voor ‘Best Kept Hamster’ (best verzorgde hamster).

De ellende begint al op de basisschool. Er wordt tegen je gezegd dat alle dieren lief zijn. Maar niet alle dieren zijn lief. Dat heet natuur. Misschien zit er diep in mij een prins Philip.

Prins Philip werd tijdens het interview kregel van al die voor de hand liggende vragen. Op een gegeven moment zei hij zelfs tegen de interviewster: ‘Het was een beroep, en dat zou u begrijpen als u er zelf ooit een had gehad.’

Tegen een Schotse rijschoolinstructeur schijnt hij ooit gezegd te hebben: ‘Hoe slaagt u erin de inboorlingen lang genoeg van de drank af te houden om het examen te halen?’

Mijn vader was van dezelfde generatie als Prins Philip. En ook hij had een eenzame jeugd gehad.

Als mijn vader in winkels een plastic zak meekreeg met reclame van de zaak erop dan vroeg hij aan het winkelpersoneel die binnenstebuiten te keren. ‘Als ik met reclame ga lopen, moet u mij betalen.’ Dan stond je als kind toch een beetje door de grond te zakken.

Toen mijn zus werd aangenomen op het conservatorium vroeg hij aan de portier waar de plaquette geplaatst kon worden als ze beroemd zou worden. En die portier ging ook nog serieus met hem de diverse plekken bekijken.

Dat nogal direct uit de hoek komen, is een overeenkomst tussen mijn vader en prins Philip. Maar er zou nog een overeenkomst kunnen zijn: nooit achter hun rug over mensen spreken. Dan liever rechtstreeks.

Nou ja, behalve als we een paar Duitse vrouwen van een zekere leeftijd passeerden. Dan mompelde mijn vader: ‘Blitzmädel.’ Jarenlang heb ik me afgevraagd wat Blitzmädel waren. Dat waren dus vrouwen die in het Duitse leger hadden gediend. Zijn eigen familie had in het verzet gezeten.

Zelf zeg ik wel eens erge dingen over andere mensen. Ik kan er niks aan doen. En u? Ik denk dat na menig verjaardagsfeestje in de auto naar huis nog even wordt geëvalueerd. ‘Ome Piet moet dood!’ Maar dat komt dan niet in de pers.

Dat soort dingen zei mijn vader dus niet achter iemands rug. Alsof hij wilde zeggen: je moet je nooit verlagen tot hun niveau. Hoe ouder ik word, hoe uitzonderlijker ik dat vind.

Of je zat in de auto en dan mocht je als kind een uur lang zeggen waar hij rechtsaf of linksaf moest. En er moest altijd iemand met hem mee naar de supermarkt. ‘Alleen vind ik er niks aan,’ zei hij dan.

Bij de begrafenis van prinses Diana liepen er drie mannen en twee jongens achter de kist. Onder de poort bij Horse Guards Parade, bijna buiten het oog van de camera’s, legde prins Philip even zijn hand op de schouder van prins William.

Kijk, dat zou mijn vader ook doen. Mijn moeder kon niet passeren zonder geknuffeld te worden. En hij zou ons altijd beschermen. Maar hij is al dertien jaar dood.

En nu kan ik het volgende beeld van prins Philip niet uit mijn hoofd krijgen. De koningin loopt door de gangen van Windsor Castle. Ze passeert prins Philip. En hij geeft haar plotseling een dikke kus. Misschien is hij toch een koninklijke konijnenknuffelaar. En de koningin het konijn.

© Arnold Jansen op de Haar
U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:
Voorbij de waanzin

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

November 2014
October 2014
September 2014
August 2014
July 2014
June 2014

News

Top of the Sixties
06 June 2011
New Title by David Ayres
Find out more

Buy our books now
02 June 2011
Just a click away
Find out more