Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Tips voor ouders

25 July 2011 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Ik ben altijd erg geїnteresseerd in sociologische verschijnselen. Zo vroeg ik mij deze week af waarom Chinezen bijvoorbeeld altijd met open mond eten. Je hebt er niks aan maar het zijn dingen die opvallen als men zich in openbare gelegenheden begeeft.

Zo heb ik afgelopen week in Londen nogal veel pubs gefrequenteerd. In een van die pubs zag ik een hippe vader met lang haar en een baard en ik dacht: ha, de understudy van de hoofdrol in Jesus Christ Superstar. Hij keek er in elk geval bij alsof hij ieder moment gekruisigd kon worden.

U kent ze wel, van die vaders die eigenlijk dromen van grote glazen bier, auto’s en mooie vrouwen (niet noodzakelijkerwijze in die volgorde). Helaas hebben ze een gezin in hun kielzog. En meestal is dat een gezin dat is gespecialiseerd in ‘verveeld kijken’. De moeders van dergelijke gezinnen zijn doorgaans de uitputting nabij. 

Zo’n zwijgend gezin dat alleen bij nieuwe ontmoetingen even voor de vorm een enorme vrolijkheid ontwikkelt. Je zou naar die vaders en moeders willen roepen: ‘Het krijgen van kinderen is geen recht maar een zegen!’

En over kinderen gesproken: de meeste kinderen lijken op hun ouders. In veel gevallen is dat niet onmiddellijk een voordeel. 

De kans dat je kind een genie is als je zelf een beetje doorsnee bent, is gering. Het is trouwens opvallend dat je reeds bij een vierjarig kind kunt vaststellen of het over enige persoonlijkheid beschikt.

Het ergste lijkt me te moeten constateren dat je kind een persoonlijkheid heeft van een platgereden eend. Daar helpt zelfs geen tijgermoeder aan. Die tijgermoeders schijnen behoorlijk in opkomst te zijn: moeders die hun kinderen met een strak regime tot ongekende prestaties proberen op te zwepen.

Je kunt je kind Wolfgang Amadeus noemen, maar als hij nog geen blokfluit kan vasthouden, is het jongetje voor zijn leven getekend. ‘Wolfgang Amadeus, misschien wil je een stukje voorspelen?’

Ook vaders spelen hierbij een belangrijke rol. Wil je zoontje van tien later profvoetballer worden, kijk dan eerst naar je eigen prestaties. In de meeste gevallen is het aan te raden om tegen het jongetje te zeggen: ‘Geniet er gewoon van.’

Mocht het jongetje dan nog steeds zes uur per dag oefenen en op zaterdag tijdens de wedstrijd geen bal raken, dan is het wellicht handig om te zeggen: ‘Papa kon er vroeger ook niks van. Misschien is sterrenkunde iets voor je.’ Als hij echt talent heeft, wijst het zich vanzelf.

Nog beter is het dat je kind een sport of hobby kiest waar je zelf geen verstand van hebt. Kan hij het jou uitleggen. Als kind heb ik mijn ouders veel geleerd over achtereenvolgens zeilen, het bouwen van modelboten, de spelregels van hockey en de geheimen van de honderd meter sprint.

En ga zo min mogelijk mee! Nou ja, wel als ze zes zijn, maar blijf nadat ze veertien zijn geworden zo ver mogelijk uit de buurt. Tegen ouders die dan nog elke week langs een sportveld staan, zou ik willen zeggen: zoek zelf een hobby.

Dat levert dan wel weer het gevaar op dat papa de hele dag over zijn hobby loopt te praten. Ik ken een vader die de archeologie heeft ontdekt. Nou is hij de hele dag aan het graven. Ziet hij ‘een interessante tuin’ dan zit hij binnen de kortste keren meters onder het maaiveld. Op zich niet zo erg, behalve dan dat hij elke keer iets ‘heel belangrijks’ ontdekt heeft. Bij elk bezoek toont vader zijn powerpoint presentatie.

Toch heb ik de afgelopen week ook heel veel leuke gezinnen gezien. Wat opviel aan de leuke gezinnen was dat er geluisterd werd naar de kinderen.

Een tijgermoeder wil dat haar kind zoveel mogelijk presteert. Dat is niet altijd haalbaar. Maar dat je kinderen leuker worden dan jijzelf, daar is eigenlijk helemaal niet zo veel voor nodig: het begint met luisteren.

Zoals u begrijpt, heb ik om meerdere redenen zelf geen kinderen.

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:
Voorbij de waanzin

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

November 2014
October 2014
September 2014
August 2014
July 2014
June 2014

News

Angel takes flight
19 July 2011
Author checks translation
Find out more