Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Tips voor kennissen

26 October 2011 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Deze week mag ik weer naar Londen. Als u dit leest, ben ik er waarschijnlijk al. Regelmatig vraagt men mij wat de leukste plekjes zijn in Londen. En dan moet je natuurlijk niet zeggen: ‘De Poolse bardame in The Mitre.’

Dat klopt overigens wel. Met de schitterende Poolse bardame in The Mitre wordt heel wat af geflirt. Maar het leuke aan de bardame is dat ze dan net doet of ze het niet merkt. Niet dat ik zelf flirt met de Poolse bardame. Daar ben ik veel te verlegen voor. Ik weet eigenlijk niet eens of ze Pools is. Dat gok ik.

Maar elke keer dat iemand flirt met de Poolse bardame en ze gewoon dezelfde afstandelijke vriendelijkheid aan de dag legt als bij iedereen, dan voelt dat toch als een overwinning.

De mensen die vragen naar de leukste plekjes in Londen moet ik misschien teleurstellen. Ik verblijf meestal in één wijk, tegen Hyde Park aan. Het liefst lees ik de krant in de Italian Gardens, op een van de achterste bankjes bij de fonteinen. U weet wel, die fonteinen van de scène uit Bridget Jones 2 waar Mark Darcy and Daniel Cleaver elkaar voor het gezicht slaan.

Nu zullen enkele kennissen van me zeggen: ‘Je bent toch niet naar die film geweest? We vonden je altijd zo intellectueel.’

Ja dus en ik heb die film ook nog een keer op tv gezien. Ik houd enorm van romantische komedies. Mijn eigen leven is namelijk ook een behoorlijk romantische komedie. Bij sommige van mijn kennissen is het meer een drama.

Rond tien uur ’s ochtends is in het park trouwens het beste tijdstip voor joggende Amerikaanse erfgenames. Of Russische erfgenames met hele kleine hondjes.

Ik heb kennissen die verhalen verwachten over fantastische restaurants. Zo’n restaurant ‘dat niemand kent’.

Ik ontbijt gewoon bij Raffles. Geen filiaal van het beroemde hotel in Singapore, maar de Londense eetgelegenheid nabij Paddington Station. Ongegeneerd bestel ik er een Big Ben, een volledig Engels ontbijt.

De clientèle bestaat uit een combinatie van bouwvakkers, zakenlieden en toeristen. Je krijgt binnen vijf minuten wat je besteld hebt en ze hebben van die heerlijke plastic tafelkleden die een beetje vettig aanvoelen. Je kunt het eigenlijk niet missen. Er staat een man buiten die de mensen naar binnen praat.

Mijn kennissen zijn inmiddels verbijsterd. ‘Tussen de toeristen! Een Big Ben! En een man die je naar binnen praat!’

‘Ja en ik eet ’s avonds bij de pub, The Mitre, in Lancaster Gate. Ik kan de West Country 8oz Beef Burger aanraden, een klassieker, te bestellen bij de Poolse serveerster.’

‘Maar je gaat toch ook wel eens naar een museum?’ vragen mijn kennissen.

‘Dat wel,’ zeg ik dan. Maar ik zeg er niet bij dat ik vaak maar naar één bepaald schilderij ga kijken dat ik graag wil zien. Ik heb kennissen die elk schilderij willen zien. Van die gezinnen met doodvermoeide kinderen en een vader die uitleg geeft. Nee, één schilderij en dan zo snel mogelijk door naar de bar.

‘En onze boeken verkopen we regelmatig op de markt.’

‘Op de markt?’ Mijn kennissen liggen nu bijna aan de kunstmatige beademing.

‘Portobello Market,’ zeg ik dan. ‘Kan ik je aanraden. De leukste plek is tussen de antiekhandelaren. Bovendien kun je precies zien wie wel eens een boek leest. Die zie je denken: ha, boeken. Mensen die nooit een boek lezen, zien de boeken niet eens.’

Sommige kennissen gaan na deze mededeling nu heel snel thuis een boek lezen. Want ze willen natuurlijk niet bij de mensen horen die nooit een boek lezen. En dat is wel weer terecht.

Het allerliefste rook ik bij mijn uitgever een sigaartje op het balkon. En dan bestudeer ik de levens van de mensen aan de overkant. Je kunt gewoon bij iedereen binnenkijken. Daar kan geen film tegenop.

Ik hoop één ding: dat u niet massaal naar die leukste plekjes in Londen gaat. Tot nu kwam ik altijd heel uitgerust thuis. Ik kwam geen kennis tegen. Nou ja, alleen een Poolse bardame.

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

September 2014
August 2014
July 2014
June 2014
May 2014
April 2014

News

Angel’s Birth
01 November 2011
Framed in pictures
Find out more

Top of the Sixties at Lichfield Festival
17 October 2011
Pictures & words from a lovely evening
Find out more

Angel will be presented to the world on 27 October
17 September 2011
Join the launch party at Paddington Library
Find out more

ebooks are Now Available
06 October 2011
From this Website!
Find out more