Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Ik geniet hiervan!

19 January 2012 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Ik had al twee Margaret Thatchers om me heen maar sinds kort is er een bijgekomen. Het betreft nu dus drie Margaret Thatchers. Niet dat ze me de hele tijd met de handtas op de kop slaan, maar het zijn krachtige vrouwen.

Twee zijn familie, de derde is een-meisje-van-mijn-eigen-leeftijd, en naast het feit dat ik die drie erg lief vind, kunnen ze ook nogal directief zijn. Doorgaans wil ik door niemand gestoord worden maar zij kunnen me desnoods middenin de nacht bellen.

Of dat ik bijvoorbeeld de afwas doe en zij zegt waar het allemaal moet staan en dat ik dat dan nog doe ook. Al moet men het natuurlijk niet overdrijven.

Margaret Thatcher roept allerlei gevoelens op. Bij mensen die schrijven over de film The Iron Lady bijvoorbeeld: ‘Het had meer over haar beleid moeten gaan, maar Meryl Streep was geweldig.’

Of men schrijft: ‘Destijds was ik heel erg tegen Thatcher (opdat iedereen weet dat de auteur aan de goede kant stond), maar ze was wel de eerste vrouwelijke Britse minister-president.’ Of erger nog: ‘Ik vermoed dat Margaret Thatcher toch best een leuk mens was.’

In het Engels bestaat daar een mooie uitdrukking voor: faint praise (dubbelslachtig prijzen).

Margaret Thatcher schreef zelf in The Downing Street Years: ‘Er werd altijd aan mij gevraagd hoe het was om de eerste vrouwelijke premier te zijn. Ik antwoordde dan: “Ik weet het niet, ik ken het alternatief niet.” ’

Ik denk niet dat iemand die vraag aan Angela Merkel zou stellen. Margaret Thatcher was krachtig maar ook heel vrouwelijk. Dat maakte sommige mensen nog bozer.

Toch is ze niet bijzonder omdat ze de eerste vrouwelijke minister-president van het Verenigd Koninkrijk was. En zelfs niet omdat ze een outsider was, dochter van een kruidenier uit Grantham, toonbeeld van kansen voor iedereen.

Nee, ze is vooral bijzonder omdat ze een politica was die een visie had en daar aanhangers bij zocht. Niet andersom. Een tikkeltje populistisch in vorm maar niet in inhoud. En tijdens de film was ik daarom juist bij de scènes als premier het meest ontroerd.

Ik leerde Engeland kennen op het moment dat Thatcher premier werd. Engeland was toen nog een land van grauwe lakens aan een waslijn, kolenkachels, stakingen, skinheads, graffiti en afgebladderde verf, een Butlin’s Holiday Camp aan een verlaten kust, druipend van regen.

Wie wil weten hoe dat Engeland eruitzag moet The Kingdom By The Sea van Paul Theroux lezen. Het werd gepubliceerd in 1983. Thatcher was vier jaar aan de macht.

‘It was so awful, I wanted to stay (het was zo verschrikkelijk dat ik wilde blijven),’ schreef  Theroux over een stad die hij bezocht. Thatchers taak was nog niet af.

Langzaam veranderde Engeland onder haar bewind. Mensen begonnen massaal huizen te kopen. Eindelijk was er fatsoenlijke wijn te koop. Engeland werd vrolijker en Londen swingde.

Sommige mensen zien Thatchers beleid als het begin van ongebreideld kapitalisme. Ik zie haar als aanjager van een enorme welvaartsstijging. Pas veel later ging het mis. Omdat men het huishoudboekje van Maggie was vergeten.

‘Ik geniet hiervan!’ riep Margaret Thatcher toen ze de laatste keer in het parlement sprak en ze maakte een paar kleine buigingen.

Als kind wilde ik minister-president worden. Ook ik had hardwerkende ouders die wilden dat hun kinderen vooruit kwamen in de wereld. Margaret Thatcher is de premier die ik nooit geworden ben en elke vrouw die mij temt. Andersom maken ze de Denis Thatcher in me los. Ik bedoel: dat ik hen wil beschermen.

Het meisje van mijn eigen leeftijd lijkt trouwens niet op Meryl Streep. Ze is meer een jongere versie van Helen Mirren.

Als u nu een beetje boos bent omdat ik Margaret Thatcher bewonder, dan zeg ik: ‘Ik geniet hiervan!’ Ik overweeg zelfs wandelschoenen te kopen. Omdat dat moet, van haar.

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

November 2014
October 2014
September 2014
August 2014
July 2014
June 2014

News

Angels & Devils Shortlist
26 January 2012
Five Wonderful Poems
Find out more

902 Angels & Devils Poems
03 January 2012
Have broken all records!
Find out more