Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Olympische billen

24 February 2012 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

De Fransman Robert Marchand vestigde onlangs in het Zwitserse Aigle een werelduurrecord op de fiets in de leeftijdscategorie van honderd jaar en ouder. Hij kwam tot 24,25 kilometer. Ik kreeg ontzettend zin om de man te interviewen. En ik moest aan De 100-jarige denken, een verhaal van Godfried Bomans (1913-1971).

Bomans beschrijft hoe hij wordt binnengelaten. ‘Is vader thuis?’ vroeg ik aan het oude mannetje, dat open deed. Hij wordt naar een kamer geleid met een nog ouder mannetje en schreeuwt de felicitaties in zijn oor.‘U bent abuis,’ zei de oude man met doffe stem, ‘vader is boven.’ Ik vloog de trap op, want ik begreep dat het nu een kwestie van seconden was. Daar hing de honderdjarige aan de touwen: hij was bezig een vogelnestje te maken.

Robert Marchand droomde als jongeman van een glanzende wielercarrière. Pas op zijn 78ste bleek hij beter dan zijn leeftijdsgenoten.

Oudere mannen schamen zich nergens voor. Ik herinner mij een triatlon waarbij een oude Belg waggelend over de finish kwam. Hij moest onmiddellijk door drie man ondersteund worden maar slaagde er nog in tegen de verslaggever te roepen: ‘Voel me goed, voel me goed, ben niet kapót!’

Bij de triatlon draagt men doorgaans strakke kleding. Kleding waarin je kunt zien of men links- of rechtsdragend is. Elke spier wordt getoond. En dat is niet altijd een genoegen. Soms verlang ik hevig terug naar de middeleeuwen. Bij de meeste sporten was een harnas vereist.

Het begint al in de jeugd. Ik vind dat je pubers met anorexia niet in een te strak turnpakje moet stoppen. Vroeger waren die pakjes nog dof maar de laatste jaren zijn ze opeens glanzend. Meestal staat er een hele foute trainer langs de kant. Wanneer zo’n trainer de turnster in zijn armen sluit als ze weer eens van een toestel is gevallen, krijg ik zittend voor de tv zin om hem te slaan.

Ook de Nederlandse wedstrijdschaatsers dragen een raar pak, vooral aan de achterzijde, met die oranje uitloop op de billen. Ik moet altijd aan schaatsende bavianen denken.

Of neem tafeltennis. Tafeltennissers hebben diepliggende ogen. En hoe jong ze ook zijn, onder die ogen bevinden zich donkere wallen. Voor elke opslag ziet de tafeltennisser eruit als een patiënt met een naderende zenuwaanval.

Helaas beperkt deze ellende zich niet alleen meer tot de jeugd. En je ziet het gewoon midden op straat. Persoonlijk sta ik op het standpunt dat als er geen kans meer is dat je de Olympische Spelen haalt, je ook niet meer moet sporten. Maar we leven in een sportcultuur. Kun je niet meer hardlopen, dan ga je wandelen.

President Kennedy vroeg zich ooit af of zijn staf binnen 20 uur 50 mijl (80,467 km) kon lopen. Alleen zijn broer Robert haalde het. Tegen de laatste die na 35 mijl afhaakte zei Robert Kennedy: ‘You’re lucky, your brother isn’t President of the United States.’ (‘Jij hebt geluk dat jouw broer geen president van de Verenigde Staten is.’) Tot op de dag van vandaag worden die Kennedymarsen georganiseerd.

Van de week zag ik de deelnemers aan de lokale Kennedymars. Vanuit de verte naderden ze. Ze zaten in hun laatste kilometer. Maar dat bleek later pas. De meeste wandelaars zwaaiden ongecontroleerd met hun armen. Sommigen trokken met een been. Een enkeling mompelde met een laatste krachtsinspanning een groet. Eerst dacht ik nog dat iemand de patiënten uit de gesloten afdeling van een psychiatrische inrichting had losgelaten.

De Olympische Spelen van Londen naderen. Ik ga weer genieten van zwemsters met te brede schouders, vrouwelijke gewichtheffers met een snor en de mooie meisjes van de zevenkamp. Maar ga alsjeblieft zelf niet zo gekleed over straat.

Ik schijn best goede billen te hebben. Zeg maar gerust: olympische billen. Ik toon ze alleen niet in het openbaar. Sterker nog: ik zit nogal veel op die billen. Heerlijk!

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

December 2014
November 2014
October 2014
September 2014
August 2014
July 2014

News

Angels & Devils Awards Ceremony
19 January 2012
Poetry Cafe, 23 Feb, 19.30
Find out more

Angel Reviews
06 February 2012
Compelling & Intriguing
Find out more

Top of the Sixties Reviews
17 February 2012
Ayres conjures some great visuals
Find out more

Happy Valentine’s Day
14 February 2012
We wish all our readers a happy Valentine’s Day. This is a description of the happiest (Valentine) day in Hedwig’s life.
Find out more