Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Met dank aan Baden-Powell

15 April 2012 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Afgelopen week was ik in Londen en zag ik overal Berties: jongetjes met ambitieuze moeders. De Berties hebben daar trouwens allemaal een stepje en zijn voornamelijk bezig met ontsnappen.

Dat ik op die jongetjes lette, kwam omdat ik The Importance of Being Seven van Alexander McCall Smith aan het lezen was. De hoofdpersoon is Bertie. Bertie is zes jaar oud en woont met zijn vader Stuart, moeder Irene en baby Ulysses in Edinburgh.

Bertie moet van Irene saxofoon leren spelen, conversatielessen Italiaans volgen en, omdat ze denkt dat er iets mis is met hem, naar de psychiater. Eigenlijk is er met Bertie niets aan de hand. Bertie is doodnormaal, maar wel slim. Je krijgt behoorlijk met hem te doen.

Gelukkig zit hij ook bij de welpen (cub scouts). Het liefst wil hij een zakmes, maar dat zullen zijn moeder en de regering wel niet goed vinden. Elke keer als zijn moeder iets stoms doet, en hij even niet weet hoe hij moet reageren, vraagt hij zich af wat ‘meneer’ Baden-Powel in zo’n situatie zou doen.

Het voordeel als je zes (bijna zeven) bent is dat je nog alles kunt zeggen. Ik herinner me het verhaal over een nichtje. Ze zat met haar tante in de bus. We spreken over de jaren vijftig. Er ging een vrouw tegenover hen zitten met krulspelden in het haar en daar een hoofddoek overheen. (In die tijd reisde men nog gewoon met krulspelden in het haar met het openbaar vervoer.) En ze vroeg aan haar tante: ‘Is dat nou een heks?’

Of zoals afgelopen week, je zit in de Eurostar en een jongetje vraagt op luide toon aan zijn vader: ‘Is dat een bom, papa?’ Voor je het weet word je met de hele familie gearresteerd. Gelukkig ging het om een computerspelletje.

Persoonlijk kan ik niet wachten tot Harper Seven gaat spreken. Harper Seven is de baby van de Beckhams. Bertie is gezegend dat hij gewoon Bertie heet. Harper Seven is meer een naam uit Star Trek. Je hebt de hele tijd het gevoel dat Captain Jean-Luc Picard in een net iets te strak roze pak door de schuifdeuren komt. ‘Harper doesn’t do pink,’ zegt Victoria. (‘Harper doet niet aan roze.’)

Je bent nog geen jaar oud en je bent al fashion model. De kans bestaat dat wanneer Harper Seven volwassen is, ze alleen nog maar roze trainingspakken draagt. Als overcompensatie.

Ik heb enige ervaring met overcompensatie. Ik ben tussen meisjes opgegroeid. Naast het feit dat vooral mijn oudste zus ervoor zorgde dat ik heel vroeg kon lezen, zorgde men er ook nog voor dat ik kon borduren en breien. Met tegenwoordigheid van geest kon ik op zesjarige leeftijd nog net voorkomen dat ik naar balletles werd gestuurd.

Ik was overal bang van, vooral van water. Een tuinslang en een opblaasbadje vond ik al behoorlijk intimiderend. Gelukkig werd ik op dertienjarige leeftijd gered door meneer Baden-Powell. Ik ging naar de zeeverkenners. Ik dacht: als je bang bent van water dan kun je het beter opzoeken ook. Bij de zeeverkenners deden we gelukkig allerlei Totaal Onverantwoordelijke Dingen.

Je kunt het ook overdrijven want uiteindelijk werd ik legerofficier. Ik had al van meneer Baden-Powell begrepen dat in zo’n omgeving weinig geborduurd werd. ‘Kom jongens, we borduren de grenzen dicht!’ Laat staan dat er gedichten werden geschreven. Terwijl ik dat in mijn legertijd toch het allerliefste wilde worden: dichter.

En dichter werd ik uiteindelijk. Meneer Baden-Powell bleek achteraf verantwoordelijk voor een tamelijk lang uitstel. Dus nou hoop ik dat die Bertie als hij volwassen is, niet gaat overcompenseren.

Ik geloof dat je een beetje moet blijven kijken als zesjarige (bijna zeven): met verwondering naar alles om je heen. De zus die me zo vroeg leerde lezen, is nu mijn uitgever. Wat zou meneer Baden-Powell daarvan zeggen?

© Arnold Jansen op de Haar


U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

October 2014
September 2014
August 2014
July 2014
June 2014
May 2014

News

Everything Must Go
25 May 2012
Rosie Garland’s unflinching perspective on cancer
Find out more

Listen to poems on Portobello Market
13 May 2012
Give someone a treat & it’s free!
Find out more

Happy Easter!
07 May 2012
Enjoy the break
Find out more

Author Blogs
02 May 2012
Enjoy Ayres & Jansen op de Haar
Find out more