Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Column: ‘I am having my first period’

31 January 2010 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Een groot voordeel voor de Engelsen is dat ze vrij goed Engels spreken. Behalve dan in bijvoorbeeld afgelegen delen van Yorkshire. Engels is het belangrijkste exportproduct van Groot-Brittannië.
 
Laat ik het anders zeggen: als ze in Duitsland Engels spraken dan was Duitsland het belangrijkste industrieland van de wereld. Nu is dat Amerika, maar dat zijn natuurlijk gewoon Engelssprekende Duitsers.
 
Ooit heerste Nederland over de wereldzeeën. Bijna had iedereen Nederlands gesproken. Maar Nederland werd steeds kleiner. Niet dat het Nederlands tegenwoordig een kleine taal is. Het is ongeveer de 37ste taal in de wereld. En er zijn 6000 talen.
 
Nou ja, je kunt het ook anders zeggen: we zitten qua plaats tussen het Thai en het Oezbeeks. Ook fijn. De problemen beginnen al op de boot naar Engeland.
 
Ooit hoorde ik twee Nederlandse dames een kopje koffie bestellen op de boot van Hoek van Holland naar Harwich. Ze zeiden in het Nederlands tegen de Engelssprekende serveerster: ‘Twee kopjes koffie, alstublieft.’ Het meisje verstond het niet. Ze was zeker nieuw. En alsof Nederland nog een wereldmacht was, zeiden de dames, nu langzamer en met articulatie: ‘Twee… kopjes… koffie… alstublieft!’ Geen reactie.
 
Waren het twee Engelse dames geweest op de boot naar een Grieks eiland en hadden ze ‘two cups of coffee’ besteld, dan waren ze onmiddellijk geholpen.
 
Vroeger kon je aan elke schurk in een Amerikaanse film horen dat hij uit Engeland kwam. Nu vinden Amerikanen het wel charmant als je kunt horen dat iemand uit Engeland komt. Engelsen kunnen rustig hele erge dingen zeggen. Ricky Gervais bijvoorbeeld tijdens de presentatie van de Golden Globes.
 
We zullen nooit weten of er een Duitse Ricky Gervais is. Want de Duitse Ricky Gervais komt de grens niet over.
 
De speciale relatie tussen de VS en Groot-Brittannië wordt vooral gevormd door de taal. Al is het een beetje overdreven, zoals een verslaggeefster deze week deed, om Tony Blair tot twee keer toe per ongeluk Tony Bush te noemen.
 
Engelssprekenden hebben een voordeel. Britse en Amerikaanse politici, diplomaten, wetenschappers, militairen, schrijvers, popmuzikanten; allemaal hebben ze een voorsprong door de taal. Vertaal een Engelse liedtekst in het Nederlands en er blijft niets van over. Maar in het Engels klinkt het goed. En bovendien verstaat men het wereldwijd.
 
De rest van de wereld doet een poging om Engels te spreken. Denk bijvoorbeeld aan ABBA. En dat Engels schijnt ooit ook nog vertaald te zijn voor een LP in het Hindi. Dat moet helemaal een feest zijn geworden.
 
De Fransen hebben er een tijdje over gedaan om het Engels te omarmen. Pas toen ze erachter kwamen dat geen hond hun wetenschappelijke publicaties las, zijn ze omgegaan.
 
Maar als je Engels spreekt als tweede taal heb je een achterstand. Voor literatuur geldt: je kunt het als Nederlander beter goed laten vertalen in het Engels dan het rechtstreeks in het Engels te proberen. Daar zouden politici van kunnen leren.
 
Een vrouwelijke Nederlandse staatssecretaris zei ooit: ‘I am having my first period.’ Ze bedoelde natuurlijk dat het haar eerste periode als staatsecretaris was, maar nu zei ze in het Engels dat ze voor het eerst menstrueerde.
 
Het mooie aan de Engelsen is dat ze dan volstaan met: ‘Interesting.’ Zo wordt het natuurlijk nooit wat met Nederland in de internationale politiek.
 
Men maakt zich thans enige zorgen over de opkomst van het Chinees. Er wordt door veel meer mensen Chinees gesproken dan Engels. Toch blijft Engels de wereldtaal. De opkomst van het internet heeft dat alleen nog maar versterkt.
 
Ik denk dat er in China massaal Engels geleerd wordt. Andersom denk ik dat de kennis van het Chinees in Engeland tot een minimum beperkt blijft.
 
Mensen voor wie het Engels hun moedertaal is, kunnen zich overal ter wereld redden. De rest klungelt maar wat aan. Gelukkig wordt dit vertaald.
 
© Arnold Jansen op de Haar
 
U kunt reageren op ons forum.
 
Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

September 2014
August 2014
July 2014
June 2014
May 2014
April 2014

News

Have you met Hedwig?
09 February 2010
Read Hedwig’s Journey to get acquainted.
Find out more

Where is the Arnhemse Jongen?
01 February 2010
Looking for his columns?
Find out more