Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

De knipogende ober uit Canterbury

18 October 2010 View the English version
by Armold Jansen op de Haar

Het was de zomer van 1980. Over een maand zou ik achttien worden. Ik had al mijn haar nog. Onze ouders hadden mij en mijn twee oudere zussen op de boot gezet naar Engeland en voor ons een duur hotel in Canterbury geboekt. Zelf bleven ze die vakantie voor het eerst thuis. Wel vroegen ze ons om elke dag te bellen. Drie jaar later zou mijn oudste zus naar Engeland emigreren.

Dover rook naar vergane glorie. De hele kust ademde de sfeer van Fawlty Towers. De trein naar Canterbury leek op een exemplaar uit een spoorwegmuseum, met zware deurtjes naar iedere vier zitplaatsen, alsof Virginia Woolf elk moment kon instappen.

In het hotel bleek dat ik te jong was om alcohol te drinken maar dat werd door de vingers gezien. Wel knipoogde de gerant elke keer als hij een pint kwam brengen. ‘Hier is uw bier, sir.’ Nu ik eraan terugdenk zag hij eruit als de butler uit The Remains of the Day, een rol van Anthony Hopkins.

Na vier dagen wilden we wel eens ergens anders eten. Toen we later die avond dat andere restaurant verlieten stonden we oog in de oog met de gerant. We voelden ons betrapt. ‘Anthony Hopkins’ leek nu meer op Hannibal ‘the Cannibal’ uit The Silence of the Lambs. Maar ook die film moest nog gemaakt worden. Waar kwam hij opeens vandaan? Misschien was dit zijn avondwandeling. Gelukkig knipoogde hij weer.

Sinds die keer, dertig jaar geleden, ben ik 63 keer in Engeland geweest. In het begin was het een land in verval. De verwarming werkte nog op muntgeld; door de hoge accijnzen was er bijna geen goede fles wijn te krijgen; en graffiti werd nog niet verwijderd. ‘ANARCHY’, kon je overal lezen. Een land van danszalen voor ouderen, bingoavonden, tea shops, fish & chips en stakingen. Maar zelfs toen voelde het al als thuis.

Ik reisde in die dertig jaar daarna op en neer door het land. En er vond een revolutie plaats. Zelfs tot in de verste uithoeken smaakten de steaks niet meer naar schoenzolen. Engeland begon zich opnieuw uit te vinden. Opeens waren er wine bars en toprestaurants, oude binnensteden werden opgeknapt en Londen werd weer hip.

Maar er bleven ook dingen hetzelfde. In het openbaar vervoer kijkt nog altijd niemand elkaar aan. In Nederland is staren een nationale liefhebberij. Als je in Nederland in een leeg restaurant aan een tafeltje gaat zitten, nemen de volgende gasten die binnenkomen het tafeltje naast je. In Engeland gaat men zo ver mogelijk weg zitten. Wat dat betreft ben ik heel Engels geworden: op mezelf en een beetje verlegen.

Ooit bezocht ik in Engeland vooral kastelen, landhuizen en kathedralen. Maar op een gegeven moment kon ik geen tuin van ‘Capability’ Brown meer zien. En ik heb in talloze bed-and-breakfasts geslapen in naar lavendel geurende kamers met bloemetjesbehang. Een betere manier om een beeld van het Engelse interieur te krijgen is er niet. ‘A reasonably sized room,’ (een tamelijk ruime kamer) zouden ze in het BBC-programma Escape to the Country zeggen. Meestal past het bed er dan net in.

Ik ben van toerist vaste bezoeker geworden. Tegenwoordig reis ik onmiddellijk door naar mijn favoriete kroeg: The Prince Bonaparte in Chepstow Road, Londen. Laatst las ik een slechte recensie over het eten. Over ‘mijn’ kroeg!

Mogelijk ben ik nog meer verengelst dan ik al dacht. Bier met een schuimkraag kan ik niet meer verdragen. En ik ben zwaar voor het districtenstelsel. Elke keer dat een idioot met raar haar 112 stemmen krijgt bij een by-election (een tussentijdse verkiezing) zit ik naar de tv te roepen: ‘Die zit bij ons in Nederland in het parlement!’

Het liefst zou ik knipogen naar alle mooie roodharige Engelse vrouwen. Alleen kan ik nog steeds niet knipogen. Maar nu weet u hoe het begonnen is. En de kans is klein dat er op 20 oktober bij mijn eerste optreden in Engeland (The Poetry Café, Covent Garden, Londen) een knipogende ober uit Canterbury zit.

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.
 
Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

April 2014
March 2014
February 2014
January 2014
December 2013
November 2013

News

Arnold at the Poetry Cafe
04 October 2010
First appearance in the UK
Find out more

Arnold is a success at the Poetry Cafe
22 October 2010
Laughter, Reflection & Performance Poetry
Find out more