was successfully added to your cart.

A Presidential Turkey

Een presidentiële kalkoen

November 27, 2010

By Arnold Jansen op de Haar

Over the past months there has been another widespread slaughter of turkeys in the United States but President Obama has pardoned two turkeys for Thanksgiving. This is an American tradition started by George H.W. Bush; rather depressing when, for example, you are on death row but great for the two turkeys.


The turkeys are left alone for the rest of their life. Therefore these two are now enjoying life on the farm. It is a pity that Reagan actually ate his turkey. I can imagine that Reagan’s turkey might have been given a miniature saddle.


Is George H.W. Bush’s turkey still in the land of the living? Do these pardoned turkeys breed? John F. Kennedy was the only previous president who had pardoned a turkey. ‘We just keep him,’ Kennedy said. Before you know, there is a complete Kennedy turkey dynasty. Uncle Ted and His Turkeys, it sounds like a band from the Deep South.
 
I know very little about the animal world but I have been reading up on turkeys. For example turkeys are not into cuddling and I found the following message on the web:


‘Hello, I am faced with a problem. I have three turkeys at home but I am afraid that they are dying of old age. Do you know how old turkeys can get? This would put my mind at rest. All the best, Esther’.


I nearly replied: ‘Hello Esther, I don’t know. However recently I wondered if George H.W. Bush’s turkey would be still alive. I too have a question for you: I have an acquaintance who is very old but I am afraid that he is dying of old age. Do you know how long people normally live? This would put my mind at rest. All the best, Arnold’.


You can say a lot about the United States but they actually do possess a sense of humour. It kills millions of turkeys and yet spares two. In general it is a land of plentiful food. That is a German legacy, as far as I am concerned.


They hold competitive eating events. There is even an International Federation of Competitive Eating. Patrick Bertoletti from Chicago holds several world records. Once he ate a whole turkey in 12 minutes. Unfortunately he only came third in the 2007 Nathan’s Hot Dog Eating Contest. He had to give up after 49 hotdogs. His name may sound Italian but his heroes are Charles Bronson and Burt Reynolds. (This was noted explicitly.)


The presidential turkey is a metaphor for contrasts in the USA. America is a land of gargantuan wealth and flagrant poverty, home to the most obese people in the world and slimming pills for pencil thin actresses, of chaste nudity in Hollywood films and very explicit pornography, it has a record number of firearms used for self defence and the most murders, a very strict judicial system and the highest number of prisoners, finally consuming is its religion.


I have visited the United States just once when I stayed in California for a month. What struck me was that all these contrasts truly existed. Suddenly I felt very European.


What also stood out was that many people with basic jobs barely spoke English. Just go to a car hire company run by a guy from India and try to locate the one car which has a manual gearbox. During a total breakdown of communication, we moved 44 cars. But what was remarkable was that the car hire guy considered himself a true American.


The presidential turkey symbolises divergence in America. But it also personifies a national symbol at public holidays. Many Americans, wherever they may hail from, enjoy a turkey dinner at Thanksgiving and Christmas. Yes, there are even kosher and halal turkeys.


In the Netherlands you remain Moroccan or Turkish, even in the third generation. In America they are joined together by a turkey dinner.


Look forward to Christmas! Remember Obama’s turkey. I am considering pardoning a few brussels sprouts.
 
© Arnold Jansen op de Haar

© Translation Holland Park Press


You can leave your comment on our forum.

 

Previous columns:





















































In de Verenigde Staten heeft de afgelopen maanden weer een enorme slachting onder kalkoenen plaatsgevonden maar president Obama heeft voor Thanksgiving twee kalkoenen gratie verleend. Dat is een Amerikaanse traditie sinds George H.W. Bush. Lullig natuurlijk als je zelf bijvoorbeeld in een dodencel zit maar fijn voor de twee kalkoenen.

De kalkoenen worden de rest van hun leven ongemoeid gelaten. Die twee zitten nu dus op een boerderij. Jammer dat Reagan zijn kalkoen gewoon opgegeten heeft. Ik stel me zo voor dat Reagans kalkoen anders een klein zadeltje had gekregen.

Zou de kalkoen van George H.W. Bush nog onder ons zijn? En krijgen die kalkoenen nakomelingen? De enige andere president die zijn kalkoen ook gratie heeft verleend, was John F. Kennedy. ‘We houden hem gewoon,’ zei Kennedy. Voor je het weet is er een hele dynastie van Kennedykalkoenen. Uncle Ted And His Turkeys (Ome Ted en zijn kalkoenen), het klinkt als een band uit het diepe zuiden.

Ik weet erg weinig van de dierenwereld maar ik ben me in de kalkoen gaan verdiepen. Zo houden kalkoenen niet van knuffelen. En ik vond het volgende bericht op internet:

‘Hallo, ik zit met een probleem. Ik heb thuis drie kalkoenen maar ik ben bang dat ze doodgaan van ouderdom. Weten jullie hoe oud kalkoenen kunnen worden? Dat zou een hele geruststelling zijn. Groetjes, Esther’.

Ik had haar bijna teruggeschreven: ‘Hallo Esther, ik weet het niet. Zelf dacht ik laatst: zou de kalkoen van George H.W. Bush nog leven? Ik heb ook een vraag aan jou. Ik heb een hele oude kennis maar ik ben bang dat hij doodgaat van ouderdom. Weet jij hoe oud mensen kunnen worden? Dat zou een hele geruststelling zijn. Groetjes, Arnold’.

Je kunt van alles zeggen over de VS maar humor hebben ze daar wel. Je slacht miljoenen kalkoenen en schenkt er twee de vrijheid. Het is sowieso het land van veel eten. Dat is een Duitse invloed, als je het mij vraagt.

Je hebt er eetwedstrijden (competitive eating). Er bestaat zelfs een International Federation of Competitive Eating (een Internationale Federatie voor Eetwedstrijden). Patrick Bertoletti uit Chicago is houder van diverse wereldrecords. Zo at hij een hele kalkoen in 12 minuten. Helaas werd hij in 2007 derde in Nathan’s Hot Dog Eating Contest. Hij bleef steken op 49 hotdogs. Zijn achternaam klinkt Italiaans maar zijn helden zijn Charles Bronson en Burt Reynolds. (Dat stond erbij.)

De presidentiële kalkoen is een metafoor voor Amerikaanse tegenstellingen. Amerika is het land van puissante rijkdom en hemeltergende armoede, van de dikste mensen ter wereld en afslankpillen voor broodmagere actrices, van gekuist bloot in Hollywoodfilms en keiharde porno, van de meeste vuurwapens om je te verdedigen en de meeste moorden, van een keihard justitieel systeem en de meeste gevangenen en van consumeren als geloof.

Eén keer heb ik de Verenigde Staten bezocht. Toen verbleef ik een maand in Californië. Wat me opviel was dat al die tegenstellingen klopten. Ik voelde me opeens heel erg Europeaan.

Maar wat me ook opviel was dat mensen met eenvoudige beroepen nauwelijks Engels spraken. Probeer maar eens die ene schakelauto van een autoverhuurbedrijf te huren bij een man uit India. We hebben samen in een totale spraakverwarring 44 auto’s verplaatst. Maar wat nog opmerkelijker was: die autoverhuurder voelde zich Amerikaan.

De presidentiële kalkoen staat voor de Amerikaanse tegenstellingen. Maar het staat ook voor een nationaal symbool bij de feestdagen. Heel veel Amerikanen, waar ze ook vandaan komen, eten met Thanksgiving en Kerstmis kalkoen. Ja, er bestaan zelfs koosjere en halal-kalkoenen.

In Nederland blijf je tot in de derde generatie Marokkaan of Turk. In Amerika zitten ze gezamenlijk aan de kalkoen.

Op naar Kerstmis! Denk aan Obama’s kalkoen. Zelf overweeg ik om een paar spruitjes gratie te verlenen.

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns: