was successfully added to your cart.

Axel Graafland 26

Axel Graafland 26

January 6, 2015

By Pieter Thomassen

One summer they are not holidaying at the Nolle beach in Flushing. That year, there are no flesh-coloured sea stars put out to dry on a rainy balcony, their tentacles sometimes as purple as a butcher’s stamp on bacon. Dad and mum Graafland take their scion down south. The White Cars bus, yodelling and popular sing-songs in the aisle, carries them in a polonaise dance to the Côte d’Azur.
      On day seven, table football and self-service desserts are interrupted by a trip to a perfume factory.
      In the factory shop, somewhere between wafts of musk and civet perfume, Axel’s mother becomes enamoured by a portly Brit, whose dry accent makes her curse the day she was forced to become a midwife instead of an English teacher. She openly hangs onto his every word. ‘Such a precious boy. Gorgeous character!’
      When, at a stop on the way back, a fragrant Axel loses his feet and gets soaked, his mother has no objection to Axel, dressed in his underpants, taking a window seat next to her new friend. After a few kilometres, Axel spots the man’s porky purple finger creeping up his thigh in order to slip into his fly. Axel screams and worms his way to the safety of the aisle. ‘Daddy, he’s into my pants!’
      From that moment onwards, the travel companion brushes Axel’s mother aside as if she was a complete stranger.

© Pieter Thomassen
© Translation Holland Park Press

Axel 25Axel 24Axel 23Axel 22Axel 21Axel 20Axel 19Axel 18Axel 17Axel 16 Axel 15Axel 14Axel 13Axel 12Axel 11Axel 10Axel 9Axel 8Axel 7Axel 6Axel 5Axel 4Axel 3Axel 2Axel 1

Één zomer wordt de vakantie niet doorgebracht aan het Vlissingse Nollestrand. Dit jaar geen vleeskleurige zeesterren, te drogen gelegd op een verregend balkon, hun tentakels soms paars als slagersstempels op spek. Paps en mams Graafland trekken met hun telg zuidwaarts. Een bus van de White Cars, jodelaars en schlagerzangers in het gangpad, voert hen in polonaise naar de Côte d’Azur.
      Het  tafelvoetbal en de toetjesbuffetten worden op dag zeven onderbroken met een uitstapje naar de parfumfabriek.
      In het outlet center raakt Axels moeder ergens tussen de geur van muskus en civet gecharmeerd van een gezette Brit wiens droge tongval haar de dag doet vervloeken waarop zij zich gedwongen zag vroedvrouw in plaats van lerares Engels te worden. Ze hangt onbeschaamd aan zijn lippen. ‘Such a precious boy. Gorgeous character!’
      Als een welriekende Axel op de terugweg bij een tussenstop aan de Var na een uitglijder een nat pak haalt, vindt zijn moeder het geen bezwaar dat hij in onderbroek naast haar nieuwe vriend een raamplaats inneemt. Na enkele kilometers ziet Axel een purperen worstvinger van de man over zijn dij kruipen om door zijn gulp naar binnen te glijden. Axel krijst en glipt naar het veilige gangpad. ‘Pappie, hij zit in mijn broek!’
      De excursiegenoot negeert Axels moeder vanaf dat moment als volslagen vreemde.

© Pieter Thomassen

Axel 25Axel 24 - Axel 23 - Axel 22 - Axel 21 - Axel 20 - Axel 19 - Axel 18 - Axel 17 - Axel 16 - Axel 15 - Axel 14 - Axel 13 - Axel 12 - Axel 11 - Axel 10 - Axel 9 - Axel 8 - Axel 7 - Axel 6 - Axel 5 - Axel 4 - Axel 3 - Axel 2 - Axel 1