was successfully added to your cart.

Axel Graafland 27

Axel Graafland 27

January 21, 2015

By Pieter Thomassen

From the leatherette back seat in Roy Heijnens’s, the red-headed owner of driving school ROY, dual control Daffodil, Axel watches fearful sweat drops trickle down his mother’s neck.
      ‘Keep latched onto his tail!’ Roy bellows on their way to the A76. ‘And keep looking into the mirrors!’ after his pupil manages to entangle her coloured beads with the gearstick while driving in the bus lane. When Roy, to encourage her, pushes a cold coca cola tin into her neck, it makes even her son shiver.
      After 213 lessons and from the jaws of hell, she can finally tuck her driver’s license behind a picture of Axel in her purse.
      Reverend Uncle Peer’s face turns purple after she parks his beige motorcar, the one he lend her on the spur of a jovial mood, against the block of flats and reverses it without the front bumper. The next spring, still getting used to her enormous bifocals, she crashes into two parked cars, only to, on the longest day of the year, Axel’s birthday, completely wreck her canary yellow DAF 44 by crashing into Tjeu Rompen’s motorbike opposite the Co-op supermarket. He, mercifully, only suffers from a broken shinbone.
      Following this, there remains just one means of transport: a Fongers bicycle with a tartan ladies’ saddle, meticulously maintained by her husband. When she has a puncture at full speed on the ramp towards the square in front of their flat, Axel in the back seat – his legs spread wide and hanging on tightly to the saddle springs – it takes only a few seconds for curious people to appear on several balconies, eager to view the cause of the deafening sound of metal scraping on stone.

Axel 26Axel 25Axel 24Axel 23Axel 22Axel 21Axel 20Axel 19Axel 18Axel 17Axel 16 Axel 15Axel 14Axel 13Axel 12Axel 11Axel 10Axel 9Axel 8Axel 7Axel 6Axel 5Axel 4Axel 3Axel 2Axel 1

Vanaf de skai-leren achterbank van de dubbelpedaalde Daffodil van Roy Heijnens, de roodharige eigenaar van rijschool ROY, ziet Axel het angstzweet langs de hals van zijn moeder parelen.
    ‘Trap hem op z’n staart!’ brult hij op de toerit naar de A76. ’En blijf spiegelen!’ als zijn pupil op de stadsautobaan met haar kleurenketting achter de pientere pook blijft haken. Het koude colablikje dat Roy haar ter bemoediging in de nek duwt, doet ook haar zoon huiveren.
    Na 213 lessen kan zij het voor de poorten van de hel weggesleepte rijbewijs dan toch achter Axels foto in haar portemonnee wegsteken.
    Heeroom Peer loopt paars aan wanneer ze zijn in een joviale bui uitgeleende beige bolide tegen de flat parkeert en hem zonder voorbumper achteruit zet. Een lente later klapt ze door onwennigheid met het in haar reuzenmontuur geslepen dubbelfocus op twee geparkeerde auto’s. Om op de langste dag, Axels verjaardag, tegenover de Coop haar kanariegele DAF 44 total loss te rijden tegen de motor van Tjeu Rompen, die er met een gebroken scheenbeen genadig vanaf komt.
    Dan rest haar nog slechts één vervoermiddel: de door haar echtgenoot nauwgezet onderhouden Fongers damesfiets met Schots geruit rokzadel. Luttele seconden nadat ze daarmee met Axel achterop – zijn benen wijd en de handen verkrampt rond de zadelveren – in de afzink naar het plein voor hun flat in volle vaart lek rijdt, verschijnen op diverse balkons nieuwsgierige gezichten die de oorzaak van het oorverdovend geschraap van metaal op steen willen aanschouwen.

Axel 26Axel 25Axel 24 - Axel 23 - Axel 22 - Axel 21 - Axel 20 - Axel 19 - Axel 18 - Axel 17 - Axel 16 - Axel 15 - Axel 14 - Axel 13 - Axel 12 - Axel 11 - Axel 10 - Axel 9 - Axel 8 - Axel 7 - Axel 6 - Axel 5 - Axel 4 - Axel 3 - Axel 2 - Axel 1