was successfully added to your cart.

Axel Graafland 46

Axel Graafland 46

February 1, 2016

By Pieter Thomassen

The sign board of Balkan grill Boro shows two hot-headed chefs who are out to kill each other with shashlik skewers. After drinking four glasses of Bull’s Blood downstairs in the dining cellar, Axel’s mother is in the mood for a confession. Over her dish of crêpes flambé she whispers: ‘Now, Axel, you’re finally old enough to learn that daddy and I have met each other through… Well, that we’ve met in different circumstances than what you’ve been told all this time.’ From the jukebox next to the men’s loo Dean Martin’s voice thrills: ‘When the moon hits your eye like a big pizza pie, that’s amore.’
      Bewildered, Axel looks up from his Coupe Jacques. ‘You’re saying, you didn’t run into daddy on the maternity ward in the hospital?’ Well, not quite my boy, I read his advertisement in Woman’s Weekly. “Slightly disabled man is looking for a loving wife.” So, we went on a date.’ Axel widens his eyes and stares at his mother. An Indian who sells roses wants to fix the moment for eternity with his Polaroid Instant. After he has put his mother on the train, the unmistakable shouting of a stag party can be heard among the rain soaked chestnut trees in the square. Laughing out loudly, a man dressed as a baby, pushes a dummy between Axel’s lips.

© Pieter Thomassen
© Translation Holland Park Press

Axel 45Axel 44Axel 43Axel 42Axel 41Axel 40Axel 39Axel 38Axel 37Axel 36Axel 35Axel 34Axel 33Axel 32Axel 31Axel 30Axel 29Axel 28Axel 27Axel 26Axel 25Axel 24Axel 23Axel 22Axel 21Axel 20Axel 19Axel 18Axel 17Axel 16 Axel 15Axel 14Axel 13Axel 12Axel 11Axel 10Axel 9Axel 8Axel 7Axel 6Axel 5Axel 4Axel 3Axel 2Axel 1

Het uithangbord van Balkan-grill Boro toont twee heetgebakerde koks die elkaar met sjasliek-pennen naar het leven staan. Beneden in de werfkelder is Axels moeder na vier glazen stierenbloed rijp voor een ontboezeming. Boven haar geflambeerde flensjes fluistert ze: ‘Ja Axel, je mag ook eindelijk wel eens weten dat papa en ik elkaar hebben leren kennen via… Nou ja, dat we elkaar op een andere manier hebben leren kennen dan jou altijd verteld is.’ Uit de jukebox bij de herenplee jubelt Dean Martin: ‘When the moon hits your eye like a big pizza pie, that’s amore.’
      Onthutst blikt Axel omhoog van zijn Coupe Jacques. ‘Is papa jou dan niet in het ziekenhuis op de kraamafdeling tegen het lijf gelopen?’ ‘Nou neu, jongen, ik las zijn advertentie in de Libelle. “Man met lichte handicap zoekt lieve vrouw.” Toen hebben we een afspraak gemaakt.’ Axel staart zijn moeder met ogen op steeltjes aan. Een Indiase rozenverkoper wil de twee met zijn Polaroid Instant vereeuwigen. Wanneer hij zijn moeder op de trein heeft gezet, klinkt tussen de donkere, verregende kastanjebomen op het Lucasbolwerk het onmiskenbare gebral van een vrijgezellengroep. Een als baby verklede man duwt Axel brullend van het lachen een fopspeen tussen zijn lippen. 

© Pieter Thomassen

Axel 45 - Axel 44 - Axel 43 - Axel 42 - Axel 41 - Axel 40 - Axel 39 - Axel 38 - Axel 37 - Axel 36 - Axel 35 - Axel 34 - Axel 33 - Axel 32 - Axel 31 - Axel 30 - Axel 29 - Axel 28 - Axel 27 - Axel 26 - Axel 25Axel 24 - Axel 23 - Axel 22 - Axel 21 - Axel 20 - Axel 19 - Axel 18 - Axel 17 - Axel 16 - Axel 15 - Axel 14 - Axel 13 - Axel 12 - Axel 11 - Axel 10 - Axel 9 - Axel 8 - Axel 7 - Axel 6 - Axel 5 - Axel 4 - Axel 3 - Axel 2 - Axel 1