was successfully added to your cart.

Axel Graafland 49

Axel Graafland 49

April 8, 2016

By Pieter Thomassen

During the Introit, the crippled sacristan, rubbing his hands, separates the sea of children who are making their First Communion, in the midst of it, the top of Axel’s head is bobbing up and down. From the boys’ section, Axel peeks through his eyelashes past the cripple towards the group maidens from Mater Dei School who, later, will receive the Body of Christ on their tongue at the high altar. Axel shivers at the sight of the tender curves of Agnes Muse, who tantalisingly slow straightens her back in her close fitting bridesmaid dress. His heart misses a beat underneath the fleur-de-lis emblem which his mother has sewn on the breast pocket of his grey suit jacket.
      Later that afternoon, from the sunny balcony, Axel surveys the table with presents, which features an apple decorated with silver coins from neighbour Mrs Bisscheroux, as well as a gold plated Pontiac watch with date display from his parents.
      On bank holiday Friday, Axel and Robbie Hol, are cooling down in swimming pool Terworm. From behind his checked sports bag, Axel glances, over and over, at Agnes’s sleek shoulder blades. With each movement of her arms, they smoothly move up and down beneath her lightly tanned skin, under a roof of pink flowering chestnut trees. When Axel notices that she keeps giggling even when two older boys push her under twice, he’s upset and flees to the roof terrace. Under a blazing sun he joins a long queue to wait for two chips ‘water bike’.
      He has a fright in the small changing cubicle after a third nervous and futile attempt to retrieve the Pontiac from his sports bag. In his hasty dash to lost properties, he slips out his flip flops and loses his footing near a bushy slope, and lands in a patch of stinging nettles, protected only by his still wet swimming trunks.

© Pieter Thomassen
© Translation Holland Park Press

Axel 48Axel 47Axel 46Axel 45Axel 44Axel 43Axel 42Axel 41Axel 40Axel 39Axel 38Axel 37Axel 36Axel 35Axel 34Axel 33Axel 32Axel 31Axel 30Axel 29Axel 28Axel 27Axel 26Axel 25Axel 24Axel 23Axel 22Axel 21Axel 20Axel 19Axel 18Axel 17Axel 16 Axel 15Axel 14Axel 13Axel 12Axel 11Axel 10Axel 9Axel 8Axel 7Axel 6Axel 5Axel 4Axel 3Axel 2Axel 1

Handenwrijvend scheidt de manke koster de zee van communicantjes waarin Axels kruin meedobbert op de deining van het Introïtus. Vanuit het jongensblok gluurt hij voorbij de hompelaar door zijn wimpers naar de groep maagden van de Mater Dei-school die straks geknield bij het priesterkoor het Lichaam van Christus op hun tong zullen ontvangen. Axel huivert bij de aanblik van de prilste rondingen van Agnes Muse, die tergend langzaam haar rug recht in haar nauwsluitende bruidsmeisjesjurk. Zijn hart slaat over onder het fleur-de-lis-embleem dat zijn moeder op de borstzak van zijn grijze kostuumjasje heeft genaaid.
      Op het zonovergoten balkonnetje langs de A76 beziet Axel later die middag de cadeautafel, waarop een met zilveren guldens volgestoken appel van buurvrouw Bisscheroux en een verguld Pontiac-klokje met datumaanduiding van zijn ouders prijken.
      Op de vrije vrijdag die volgt zoeken Axel en Robbie Hol verkoeling in zwembad Terworm. Vanachter zijn schotsgeruite zwemtas begluurt hij steeds opnieuw Agnes’ gladde schouderbladen, die onder een dak van roze kastanjetoortsen bij iedere beweging van haar armen soepel onder haar lichtgebruinde huid heen en weer schieten. Als Axel ziet hoe ze blijft giechelen wanneer twee oudere jongens haar tot twee keer toe kopje onder duwen, neemt hij ontdaan de wijk naar het dakterras waar hij in de brandende zon aansluit bij een lange rij om op twee friet waterfiets te gaan staan wachten.
      De schrik slaat toe wanneer hij in het krappe verkleedhokje ook bij een derde zenuwachtige spitactie vergeefs naar de Pontiac in zijn zwemtas graait. Bij zijn spurt naar gevonden voorwerpen schiet hij in zijn haast uit zijn flipflops, maakt een duikeling bij een dicht begroeid talud, en belandt slechts beschermd door zijn nog natte zwembroek in een brandnetelbed.

© Pieter Thomassen

Axel 48 - Axel 47 - Axel 46 - Axel 45 - Axel 44 - Axel 43 - Axel 42 - Axel 41 - Axel 40 - Axel 39 - Axel 38 - Axel 37 - Axel 36 - Axel 35 - Axel 34 - Axel 33 - Axel 32 - Axel 31 - Axel 30 - Axel 29 - Axel 28 - Axel 27 - Axel 26 - Axel 25Axel 24 - Axel 23 - Axel 22 - Axel 21 - Axel 20 - Axel 19 - Axel 18 - Axel 17 - Axel 16 - Axel 15 - Axel 14 - Axel 13 - Axel 12 - Axel 11 - Axel 10 - Axel 9 - Axel 8 - Axel 7 - Axel 6 - Axel 5 - Axel 4 - Axel 3 - Axel 2 - Axel 1