was successfully added to your cart.

Axel Graafland 54

Axel Graafland 54

August 3, 2016

By Pieter Thomassen

The ‘I’m not talking’ campaign launched by Axel’s father from his TV chair on Christmas Eve, is only being interrupted by granny Reuser. Swinging in her rocking chair near the Christmas crib, she tries to brighten the entrenched frontline after having downed half a bottle of raisin brandy. ‘Well boys, there’s a parade in the city today for people with as many eyes as the number of days left this year.’ Meanwhile, mother has brought in new ammunition from the kitchen. With a loud bang she puts down a large silver plate full of rather brown Berliner bollen (Belgian donuts) on the coffee table. Holding his breath, Axel transforms the dark mounts with icing sugar into a snowy landscape. It rains all day. ‘Well boys, if only Kennedy had said: Ich bin Berliner, we could have believed him, but well, he said: Ich bin ein Berliner.’ She buries her dentures into the fried yeast dough, after which a glob of plum marmalade drips into her cleavage. After having returned from the loo, she settles down again, contently, next to the Christmas tree. ‘Well boys, tomorrow there is another parade in town for people with as many noses as the number of days left this year.’ The outline of the monstrous woman, he didn’t dare looking at in the half-dark tent at the fair looms back into Axel’s vision. His father’s thoughts have gone back to the fields of his youth, where the boys from the Eikenderveld have turned a big milk can into a carbide cannon. Without warning, its lid crushes the small grey head of his mother-in-law.

© Pieter Thomassen
© Translation Holland Park Press

Axel 53Axel 52Axel 51Axel 50Axel 49Axel 48Axel 47Axel 46Axel 45Axel 44Axel 43Axel 42Axel 41Axel 40Axel 39Axel 38Axel 37Axel 36Axel 35Axel 34Axel 33Axel 32Axel 31Axel 30Axel 29Axel 28Axel 27Axel 26Axel 25Axel 24Axel 23Axel 22Axel 21Axel 20Axel 19Axel 18Axel 17Axel 16 Axel 15Axel 14Axel 13Axel 12Axel 11Axel 10Axel 9Axel 8Axel 7Axel 6Axel 5Axel 4Axel 3Axel 2Axel 1

Het zwijgoffensief dat Axels vader op Kerstavond vanuit zijn televisiestoel gelanceerd heeft, wordt nog slechts onderbroken door oma Reuser. Wiegend in de schommelstoel bij de kerststal probeert ze met een halve fles boerenjongens achter de kiezen een licht op te doen gaan boven het loopgravenfront. ‘Ja jongens, want vandaag is er een optocht in de stad waarin mensen meelopen die evenveel ogen hebben als het jaar nog dagen heeft.’ Moeder voert inmiddels vanuit de keuken nieuwe ammunitie aan. Ze zet met een donderende klap een grote zilveren schaal vol overbruine Berliner bollen op de salontafel. Met ingehouden adem vormt Axel de donkere bergen met poedersuiker om tot een sneeuwlandschap. Het regent onophoudelijk. ‘Ja jongens, had Kennedy nou maar gezegd: Ich bin Berliner, dan hadden we hem kunnen geloven, maar ja, hij zei: Ich bin ein Berliner.’ Ze begraaft haar kunstgebit in het gefrituurde gistdeeg, waarna een grote klodder pruimenconfituur in haar decolleté weglekt. Teruggekeerd van het toilet duikt ze weer vergenoegd weg bij de kerstboom. ‘Ja jongens, want morgen is er een optocht in de stad waarin mensen meelopen die evenveel neuzen hebben als het jaar nog dagen heeft.’ Axel ziet weer de contouren van de monstervrouw voor zich opdoemen die hij in een schemerduistere kermistent niet heeft durven aankijken. Zijn vader is in gedachten weer in een weiland uit zijn jeugd waar de jongens van het Eikenderveld van een grote melkbus een karbietkanon hebben gemaakt. Het deksel vermorzelt pardoes het kleine grijze hoofd van zijn schoonmoeder.

© Pieter Thomassen

Axel 53 - Axel 52 - Axel 51 - Axel 50 - Axel 49 - Axel 48 - Axel 47 - Axel 46 - Axel 45 - Axel 44 - Axel 43 - Axel 42 - Axel 41 - Axel 40 - Axel 39 - Axel 38 - Axel 37 - Axel 36 - Axel 35 - Axel 34 - Axel 33 - Axel 32 - Axel 31 - Axel 30 - Axel 29 - Axel 28 - Axel 27 - Axel 26 - Axel 25Axel 24 - Axel 23 - Axel 22 - Axel 21 - Axel 20 - Axel 19 - Axel 18 - Axel 17 - Axel 16 - Axel 15 - Axel 14 - Axel 13 - Axel 12 - Axel 11 - Axel 10 - Axel 9 - Axel 8 - Axel 7 - Axel 6 - Axel 5 - Axel 4 - Axel 3 - Axel 2 - Axel 1