was successfully added to your cart.

Axel Graafland 55

Axel Graafland 55

August 24, 2016

By Pieter Thomassen

Around 3 o’clock Axel’s father disappears into his shed with his son’s bike, stubbornly staying silent. With needle, threat and thimble, he good-naturedly mends two holes in the bicycle bags on the waves of radio Tour de France. Theo Koomen (famous Dutch sports reporter) reaches a climax which can even be enjoyed by the neighbours opposite. Tomorrow, on the first Monday of the summer holiday, the cry of the air raid siren will be the sign for five year 10 pupils to converge at Graafland’s home.
      Axel’s mended bicycle bags carry 20 cans of Struik’s holiday meat, a load that is only surpassed by that on Peter Bertholet’s back seat, whose bike threatens to prance due to the counterweight of a six person army tent with steel frame sticks and pegs. The low budget trip goes southwards. Uphill with a low gradient most of the time. On the Himmelsleiter, Rudi van Megen, he who can draw rather good portraits and has a square jaw, goes on to pedalling standing up. He can sprint away like a featherweight because he has stuffed nothing more than two T-shirts, one pack of washing powder, four underpants and a plastic ball under his back seat fasteners. ‘Galdos! Galdos!’ he shouts of joy, when he leaves the others standing near the Baraque Fraiture, his juddering hips seated on the saddle. Tom van Druten en Dee Denteneer, the other lightweights, although carrying the camping cooker and a large Campingaz bottle, also dance upwards in his trail. 
      At camping Belle-Vue near the Robertville dam, Axel spots from within his sleeping bag in the front compartment that one of the peloton hasn’t reached the toilets in time, as his shoes are filled with puke. The holiday meat must have been past its use-by date. Later that day, in the pouring rain, they devour overcooked green beans offered by a group of scouts.

© Pieter Thomassen
© Translation Holland Park Press

Axel 54Axel 53Axel 52Axel 51Axel 50Axel 49Axel 48Axel 47Axel 46Axel 45Axel 44Axel 43Axel 42Axel 41Axel 40Axel 39Axel 38Axel 37Axel 36Axel 35Axel 34Axel 33Axel 32Axel 31Axel 30Axel 29Axel 28Axel 27Axel 26Axel 25Axel 24Axel 23Axel 22Axel 21Axel 20Axel 19Axel 18Axel 17Axel 16 Axel 15Axel 14Axel 13Axel 12Axel 11Axel 10Axel 9Axel 8Axel 7Axel 6Axel 5Axel 4Axel 3Axel 2Axel 1

Volhardend in zijn zwijgen trekt Axels vader zich tegen drieën met de fiets van zijn zoon terug in zijn schuurtje. Op de golven van radio Tour dicht hij met naald, draad en vingerhoed allergemoedelijkst twee fietstasgaten. Ook haalt hij rustig rokend een forse slag uit het achterwiel en spant twee spaken. Theo Koomen bereikt een climax waar de overburen nog van kunnen meegenieten. Morgen, op de eerste maandag van de grote vakantie, zal het sirenegehuil van de BB voor vijf vierdeklassers een teken zijn zich bij huize Graafland te verzamelen.
      In zijn gerepareerde fietstassen vervoert Axel 20 blikken vakantievlees van Struik, een last die slechts overtroffen wordt door die op de bagagedrager van Peter Bertholet, wiens rijwiel dreigt te gaan steigeren onder het contragewicht van een zespersoons legertent met stalen tentstokken en dito haringen. Zuidwaarts gaat de low budget reis. Bergop met veel vals plat. Op de Himmelsleiter gaat Rudi van Megen, de begenadigde portrettekenaar met de vierkante kaaklijn, in de pedalen. Hij kan als een vedergewicht demarreren, omdat hij slechts twee T-shirts, een pak wasmiddel, vier onderbroeken en een plastic bal onder zijn snelbinders gestouwd heeft. ‘Galdos! Galdos!’ jubelt hij, wanneer hij met schokkende heupen zittend in zijn zadel de anderen nabij de Baraque Fraiture het nakijken geeft. Ook de lichtgewichten Tom van Druten en Dee Denteneer, toch belast met het kookstel en de de grote campinggaz-tank, dansen in zijn kielzog omhoog.
      Op camping Belle-Vue bij de dam van Robertville ziet Axel vanuit zijn slaapzak in de voortent dat iemand uit het peleton de wc’s niet gehaald heeft, aangezien zijn schoenen vol braaksel staan. Het vakantievlees moet over datum zijn geweest. In de stromende regen vallen zij later die dag aan op sufgekookte sperziebonen, hen aangeboden door een troep padvinders.

© Pieter Thomassen

Axel 54 - Axel 53 - Axel 52 - Axel 51 - Axel 50 - Axel 49 - Axel 48 - Axel 47 - Axel 46 - Axel 45 - Axel 44 - Axel 43 - Axel 42 - Axel 41 - Axel 40 - Axel 39 - Axel 38 - Axel 37 - Axel 36 - Axel 35 - Axel 34 - Axel 33 - Axel 32 - Axel 31 - Axel 30 - Axel 29 - Axel 28 - Axel 27 - Axel 26 - Axel 25Axel 24 - Axel 23 - Axel 22 - Axel 21 - Axel 20 - Axel 19 - Axel 18 - Axel 17 - Axel 16 - Axel 15 - Axel 14 - Axel 13 - Axel 12 - Axel 11 - Axel 10 - Axel 9 - Axel 8 - Axel 7 - Axel 6 - Axel 5 - Axel 4 - Axel 3 - Axel 2 - Axel 1