was successfully added to your cart.

Boris Bear

Boris de Beer

May 23, 2010

By Arnold Jansen op de Haar

Two walking mobile telephones: that was my response to a first glimpse of Wenlock and Mandeville, the mascots for the London Olympic Games. The mascot is a tricky phenomenon. Everyone wants to voice their opinion.

 

Actually, I think a mascot works best when it emerges unprompted. Think of Wayne Rooney being crowned as mascot of the English national football team, one can envisage an inflatable Rooney popping up here, there and everywhere in the stands. The Munich Olympic Games embraced Waldi, the Dachshund; the World Cup might well adopt Wayne, the Bulldog.

 

English football fans always take the ‘boy next door’ to their hearts. In the past they favoured George Best and Paul Gascoigne, guys whose personal lives haven’t worked out quite as well. They attract headlines about women and drink, and about ‘Gazza’ having to be restrained by six policemen to prevent him from drowning himself in a hotel room by trying to keep his head under water.

 

Of course, it took endless meetings to produce Wenlock and Mandeville. They are the sad product of compromises. Never engage a large group in discussions about design: your mascot ends up resembling a Philishave. Ah yes, the names are taken from places that played a key role in establishing the modern Olympic Games and the Paralympics. It’s a bonus that Basingstoke and Milton Keynes were not involved.

 

Wenlock and Mandeville unfortunately lack a proper face and closely resemble each other. This has already led to suggestions for different names: Nick and Dave, after Nick Clegg and David Cameron. Luckily we have just gone through a change of government, otherwise we may have been tempted to christen them: Ed Balls and Lord Adonis. ‘Hi, there we have Adonis with Balls!’

 

Wenlock and Mandeville, Teletubbies for the 21st century, are introduced by a short video. It shows granddad George creating two figures from the last two drops of steel fallen from the final steel beam to prop up the Olympic Stadium. Actually, it is almost scary. A dark clip that starts with an industrial alarm, granddad George resembles a gangster and London looks like the victim of a nuclear attack.

 

Occasionally mascots hit just the right note. Think back to the World Championships Athletics in Berlin; during the course of this event we saw a growing affinity between a bear named Berlino and Usain Bolt. One day, Usain Bolt entered the track in a shirt sporting ‘Ich bin ein Berlino’. This was promptly followed by Berlino in a shirt proclaiming ‘Ich bin ein Bolt’.

 

There are pictures of Berlino tripping over a camera whilst giving a piggyback to a Jamaican athlete. A German with a sense of humour: now that is an inspiring concept.

 

Maybe Wenlock and Mandeville are created to make sure that London is doing things differently. The London Olympics Logo set the avant-garde theme. It will be modern and uplifting, quite unlike the previous games in Beijing, which managed to resemble the opening of the ‘Reichsparteitag’ in Nurnberg. Actually, nationalism has made quite a comeback in the Olympic Games.

 

London’s strength is its cosmopolitan character, of course, and that is why they opted for the two mobile phone-like characters. However, England cherishes its eccentrics and therefore London already has a mascot: Mayor Boris Johnson. His hair resembles that of Zakumi, mascot of the Football World Cup, he moves around on a bicycle and moreover he entices cuddles, a key requirement for a mascot.

 

If only they used this image to create a video: Boris in a close fitting swimsuit with bathing cap. There is already a clip of Boris in action against a German football team. Boris brings down former German international Maurizio Gaudino by executing a rugby tackle. There are also pictures of Boris giving a speech about ping pong. In it, Boris uses the ‘ping pong is coming home’ theme to make fun of nationalism: ‘Ping pong was invented on the dining tables of England.’

 

Forget about walking mobile telephones, Boris will be the only authentic mascot of the London Olympic Games: Boris Bear. Do purchase your inflatable Boris Johnson bear today, or a Boris Johnson wig and a T-shirt with the slogan: ‘We invented ping pong’. Or even better with the words: ‘We invented Boris’.


© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press
 
You can leave your comment on our forum.
 
Previous columns:































Twee wandelende mobiele telefoons. Dat was het eerste wat ik dacht toen ik Wenlock en Mandeville zag, de mascottes voor de Olympische Spelen van Londen. De mascotte is een lastig fenomeen. Iedereen heeft er een mening over. Eigenlijk vind ik dat een mascotte spontaan moet ontstaan.
 
Wayne Rooney die de mascotte wordt van het Engelse voetbalelftal bijvoorbeeld, zodat iedereen straks in Zuid-Afrika met een opblaasbare Wayne Rooney op de tribune zit. De Olympische Spelen in München hadden Waldi, de Dachshund. Het WK Voetbal krijgt Wayne, de Buldog.

De publiekslievelingen van het Engelse voetbal zijn altijd van het type ‘boy next door’. Eerder had je George Best en Paul Gascoigne, jongens met wie het uiteindelijk fout afloopt. Met berichten over drank en vrouwen en dat Gazza door zes politieagenten overmeesterd moet worden omdat hij zich in een hotelkamer probeert te verdrinken door zijn hoofd onder water te houden.

Over Wenlock en Mandeville is natuurlijk eindeloos vergaderd. Het zijn compromisfiguren. Ga nooit in een grote groep vergaderen over vormgeving. Uiteindelijk ziet je mascotte er dan uit als een Philishave. O ja, en de namen zijn van plaatsen die te maken hebben met het ontstaan van de moderne Olympische Spelen en de Paralympics. Goed dat Basingstoke en Milton Keynes er niks mee te maken hebben.

Wenlock en Mandeville hebben geen gezicht en lijken nogal op elkaar, wat iemand er al toe bracht ze Nick en Dave te noemen, naar Nick Clegg en David Cameron. Gelukkig is de regering net gewisseld anders waren ze Ed Balls en Lord Adonis gedoopt. Ha, daar heb je Balls en Adonis!

Wenlock en Mandeville, de Teletubbies van de 21ste eeuw, werden geïntroduceerd met een filmpje. Opa George maakt van de laatste twee druppels staal van de laatste balk van het olympisch stadion twee poppetjes. Je wordt er bijna bang van. Een duistere clip die begint met een fabrieksalarm. Opa George heeft een boeventronie en Londen ziet eruit alsof er net een atoombom is gevallen.

Soms gaat het goed met mascottes. Zoals tijdens het WK Atletiek van Berlijn vorig jaar waar een beer met de naam Berlino een speciale band ontwikkelde met Usain Bolt. Op een dag kwam Usain Bolt de baan op met een shirt waar ‘Ich bin ein Berlino’ op stond. En Berlino verscheen met een shirt ‘Ich bin ein Bolt’. Er zijn beelden waar Berlino met een Jamaicaanse atlete op zijn rug over een camera struikelt. Een Duitser met humor, het is een verfrissend idee.

Maar misschien moeten Wenlock en Mandeville ervoor zorgen dat Londen het heel anders gaat doen. Het logo van de Olympische Spelen in Londen was ook al avant-garde. Het moet modern worden en vrolijk. En niet zoals de laatste keer in Beijing lijken op de opening van de Reichsparteitag in Nürnberg. Want dat is helemaal terug bij de Olympische Spelen: het nationalisme.

De kracht van Londen is dat het kosmopolitisch is. Vandaar die twee mobiele telefoons natuurlijk. Maar Engeland koestert zijn excentrieken en eigenlijk heeft Londen al een mascotte: burgemeester Boris Johnson. Hij heeft haren als Zakumi, de mascotte van het WK-voetbal, verplaatst zich per fiets en is bovendien knuffelbaar. Een eerste vereiste voor een mascotte.

Als ze daar nou eens filmpjes van maken: Boris in een nauwsluitend zwempak met badmuts. Er is al een filmpje over Boris die het opneemt tegen een Duits voetbalelftal. Boris torpedeert de Duitse ex-international Maurizio Gaudino door een rugby tackle in te zetten.
 
En er zijn ook beelden van Boris die een toespraak houdt over pingpong. Boris Johnson nam daarin met ‘pingpong is coming home’ het nationalisme op de hak. ‘Pingpong was invented on the dining tables of England.’

Vergeet wandelende mobiele telefoons. De enige echte mascotte van de Olympische Spelen in Londen wordt Boris, Boris de Beer. Schaf vandaag nog de opblaasbare Boris Johnson-beer aan, de Boris Johnson-pruik en een T-shirt met ‘We invented pingpong’. Nee, beter nog: ‘We invented Boris’.

© Arnold Jansen op de Haar

U kunt reageren op ons forum.
 
Eerdere columns: