was successfully added to your cart.

Burning a Catholic

Een katholiek verbranden

November 10, 2015

By Arnold Jansen op de Haar

Last Thursday, together with my publisher, I decided to research the local Bonfire Night customs in more detail, like an anthropologist investigating the last tribe that still wears penis sheaths.

Actually, the Guy Fawkes they were going to set alight had been a good Catholic boy – for a moment I considered asking the Vatican for permission to attend – but I rather fancied the fireworks afterwards.

Besides, I had already missed the switching on of the Christmas lights on Oxford Street by the forever young and attractive Kylie Minogue, so on the evening of Thursday 5th November we set off for Cleveland Square.

We had bought our tickets for two tenners beforehand in the local pub, The Cleveland Arms. On the evening, they would give us access to the park which was hosting the activities.

Maybe Dutch readers should quickly google Bonfire Night and Guy Fawkes to get up to speed. Well, here it was the 410th anniversary of the event, and Cleveland Square is just around the corner, so nothing prevented us from going.

Now I could, in David Attenborough style, begin to describe the local residents’ behaviour during this odd event. However, I have to point out that, when I moved here one and a half years ago, I thought Richard and David Attenborough were one and the same person. I really thought: this man has done an awful lot, all these films about nature, acting and in addition directing Gandhi! But nowadays I’m more at home.

The park in Cleveland Square is actually a private garden belonging to the houses in the square. Clutching a glass of mulled wine, I observed the hundreds of guests.

No, they weren’t like the Bonfire Night revellers who, at that very moment, were trying to burn down nearby Buckingham Palace. A high percentage of people were wearing wellies. The lawn soon turned into mud but no one seemed concerned. It was actually very jolly. People were carrying hampers filled with beer and champagne, there was a bar with drinks at reasonable prices and, for those interested, a barbecue. The façades were bathed by floodlights, creating a fairytale atmosphere.

I remembered my home country: there, hot chocolate would have been the only beverage at such an open-air event. On this occasion, many people, children excepted, swiftly became somewhat inebriated. There was great enthusiasm when fire took hold of Guy Fawkes. Because of my good relationship with the Vatican, I briefly considered booing politely, but, well, it was 410 years ago, and the mulled wine made me feel rosy and satisfied.

You can trust the English to turn every tradition into a party. At some point in the past someone tried to blow up Parliament, and the result is a party. Actually, a great evening. Even the rain falling at the start of the evening had stopped.

Once the fireworks had started and the sound system was blasting out ‘All you need is love’ by The Beatles, I thought: what a lovely country!

The English are very good at making fun of history. Think of Blackadder or ’Allo ’Allo! This would be beneficial for every nation: a comical Braveheart, wonderful!

So what if, once a year, they burn the Catholic who wanted to blow up Parliament? But it’s a disgrace that, by law, as a Catholic you cannot marry the head of state.

If Queen Maxima, who three days later watched the Remembrance Sunday proceedings standing next to the Duchess of Cambridge, had wanted to become Queen of England, it would have been impossible. Not because her father served in a junta, but because she’s a Catholic. That’s discrimination!

But back to Bonfire Night. Luckily, the mulled wine was delicious and, even though leaves kept dropping from the trees, the party spirit increased by the minute.

The British Empire may well be crumbling, but we were bravely standing firm here in Cleveland Square. Who wouldn’t want to join in? This Guy Fawkes was spreading a lot of warmth.

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.

Bonfire Night

Previous columns:

Ted or Sylvia?
Unsuitable for Class War
England-bound
The Weather in Arnhem
Accident & Emergency
The Plumber and the Little Prince
A Trojan Horse
Pilloried!
Portobello Hipster
A Celebration Every Day
Diana is Back
Loved by All
Cooking in Peacetime
A Bit of a Genetic Mess
Email a Fairy
A Peeing Neanderthal
Fictional Brits
Bare Burka
Is Van Gaal a Turkey?
An Estate Agent in High Heels
A Boy from Westminster
Adventure in Amsterdam
Amalia & George
Cheering Quietly
Human Waste
D-Day for Poetry
A Dog in London
Van Gaal and Wurst
Baby King George
The Virgin Train from Birmingham
Nuclear Hospitality
Vladimir the Viking
Ski Girl with Moustache
Phoenix
Message From the Bathtub
A Consistent Resolution
Nigella’s Law
Selfie
Cowboy in the Kingdom
An Angry Philanthropist
Oligarch with Red Umbrella
The Lives of Others
Uproar in the Czar Peter House
A Postcard Home
An Angry Ladies’ Hairdresser
Syrian Football
The Man Who is Always Late
What will survive of us is love
A Gibraltarian Librarian
A Gay Sympathiser
Hot Pants Harry
Cycling Sustained by Aunt Corry’s Pancakes!

Bonfire Night

Bonfire Night

Bonfire Night

Als een antropoloog die de laatste stam die nog met peniskokers rondloopt bestudeert, zo besloot ik afgelopen donderdag met mijn uitgever de lokale gebruiken tijdens Bonfire Night aan een nader onderzoek te onderwerpen.

Die Guy Fawkes die ze in brand gingen steken was dan wel een goed katholieke jongen – even overwoog ik nog om toestemming van het Vaticaan te vragen voor mijn aanwezigheid – maar dat vuurwerk naderhand trok me wel.

Bovendien had ik het ontsteken van de kerstverlichting door de immer jonge en aantrekkelijke Kylie Minogue op Oxford Street ook al gemist, dus togen we op donderdagavond 5 november naar Cleveland Square.

Vooraf hadden we bij de lokale pub, The Cleveland Arms, voor twee tientjes twee kaarten aangeschaft, die op de avond zelf toegang gaven tot de ‘green’ waar alles zou plaatsvinden.

Nederlanders moeten nu misschien even googelen wat Bonfire Night is en wie Guy Fawkes was. Nou ja, hier werd het voor de 410de keer gevierd. En Cleveland Square ligt om de hoek dus niets hield ons tegen.

Nu zou ik op David Attenborough-achtige wijze het gedrag van de lokale bevolking kunnen gaan beschrijven tijdens deze wonderlijke bijeenkomst. Waarbij ik moet aanmerken dat voor ik hier anderhalf jaar geleden kwam wonen dacht dat Richard en David Attenborough een en dezelfde persoon waren. Ik dacht nog, die man heeft veel gedaan, al die natuurfilms, acteren en ook nog eens Gandhi regisseren! Maar inmiddels ben ik aardig ingeburgerd.

Het park van Cleveland Square is eigenlijk een privétuin voor de huizen aan het plein, een ‘green’. En met een glas mulled wine (glühwein in Nederland) bestudeerde ik de honderden gasten.

Nee, dit waren niet de bonfirevierders die op hetzelfde moment verderop Buckingham Palace in brand probeerden te steken. Het aantal wellies (laarzen) was groot. Het gazon werd al snel een modderpoel maar dat deerde niemand. Het was eigenlijk heel gezellig. Picknickmanden met bier en champagne, een bar met drank die niet eens duur was en een barbecue voor de liefhebbers. De gevels van de huizen waren uitgelicht. Een feeërieke sfeer.

Ik dacht aan mijn vaderland, waar op dit soort bijeenkomsten in de buitenlucht louter warme chocolademelk wordt geschonken. Hier waren veel mensen, behalve de kinderen, al snel ‘toeter lampion’. Onder groot enthousiasme ging de fik in Guy Fawkes. Ik overwoog nog even vanwege mijn goede verstandhouding met het Vaticaan een klein boe te roepen, maar goed, het was 410 jaar geleden, en die mulled wine maakte rozig en tevreden.

Laat het maar aan die Engelsen over om elke traditie in een feestje om te zetten. Als iemand ooit het parlement heeft proberen op te blazen maken ze er toch een hele vrolijke boel van. Om niet te zeggen: een topavond. Zelfs de regen waar de avond mee begonnen was, was gestopt.

En toen het vuurwerk losbarstte en door de luidsprekers het ‘All you need is love’ van The Beatles klonk, dacht ik: wat een heerlijk land!

Die Engelsen zijn daar erg goed in, de geschiedenis op de hak nemen. Denk aan Blackadder of ’Allo ’Allo! Het zou alle volkeren goed doen. Een komische Braveheart. Heerlijk!

Dat ze hier één keer per jaar een katholiek verbranden die het parlement wilde opblazen, nou ja. Maar dat je als katholiek volgens de wet niet met het staatshoofd mag trouwen, is natuurlijk een schande.

Als koningin Máxima, die hier drie dagen later op Remembrance Sunday naast de Hertogin van Cambridge naar de herdenking stond te kijken, in Engeland koningin had willen worden, had dat niet gekund. Niet omdat haar vader in een fout regime diende, maar omdat ze katholiek is. Discriminatie!

Maar terug naar Bonfire Night. Gelukkig was de mulled wine heerlijk. En al vielen de bladeren massaal van de bomen, de feeststemming nam met de minuut toe.

Het Britse rijk mag dan steeds verder afbrokkelen, hier in Cleveland Square hield men dapper stand. Wie wil daar nou niet bij horen? Die Guy Fawkes gaf een hoop warmte af.

© Arnold Jansen op de Haar

"Bonfire

Eerdere columns:

Ted of Sylvia?
Ongeschikt voor klassenstrijd
Engelandvaarders
Het weer in Arnhem
Spoedeisende Hulp
De loodgieter en de kleine prins
Het paard van Troje
Aan de schandpaal!
Portobello Hipster
Elke dag feest
Diana is terug
Geliefd door allen
Koken in vredestijd
Een genetisch zootje
E-mail een elfje
De plassende Neanderthaler
Fictieve Britten
Blote boerka
Is Van Gaal een kalkoen?
Een makelaar op hoge hakken
Een jongen uit Westminster
Avontuur in Amsterdam
Amalia & George
Zachtjes juichen
Menselijk afval
D-Day voor poёzie
Een hond in Londen
Van Gaal en Wurst
Baby King George
De Virgin trein uit Birmingham
Nucleaire gastvrijheid
Vladimir de Viking
Ski-meisje met snor
Feniks
Bericht vanuit de badkuip
Een consequent voornemen
De wet van Nigella
Selfie
Cowboy in het koninkrijk
Een boze filantroop
Oligarch met rode paraplu
Het leven van de anderen
Rumoer in het Tsaar Peterhuisje
Een briefkaart naar huis
Een boze dameskapper
Syrisch voetbal
De man die altijd te laat is
What will survive of us is love
Een Gibraltarese bibliothecaris
Homosympathisant
Hot Pants Harry
Fietsen op tante Corry’s pannenkoeken!

"Bonfire

"Bonfire

"Bonfire

"Bonfire