was successfully added to your cart.

Column: Thunderbird Brown

Column: Thunderbird Brown

March 1, 2010

By Arnold Jansen op de Haar

‘If only the Dutch Prime Minister was a proper bully,’ was my lament when I heard of the commotion about Gordon Brown’s behaviour. Bully Balkenende; it sounds great but doesn’t fit his utterly proper personality.

 

Recently, the Dutch governing coalition broke up because several cabinet ministers failed to back each other in public. We don’t, however, know if there was much shouting during this process. In as far as we know, no one was pulled from their chair.

 

After the disintegration of the Dutch government, the Prime Minister as well as the Deputy Prime Minister were keen to report that it had all ended in tears, at least for some members. This was just to show how heartbreaking the whole process had been.

 

We have to stress that the tears were shed by colleagues of course; the Prime Minister and his deputy, whatever their differences may have been, were keen not to be seen as blubbing politicians.

 

This shows up the remarkable difference between the Dutch and the British Press. In the UK, the press would have given chapter and verse about the crying incident in no time, and quite often such reports are backed up with pictures.

 

I sometimes long for these UK practices to be applied to the Dutch political scene. In the UK everything is just that little bit more dramatic. The Prime Minister barefacedly sheds tears during an interview; the Leader of the Opposition follows suit.

 

The wife of a politician who has sexual relations with a much younger man and helps him to set up his business is widely reported. Unashamedly the abuse of expenses is swiftly exposed, and many a sex scandal does feature the exposed politician committing suicide by hanging himself upside down using his suspenders.

 

In The Netherlands politicians present a strictly non-sexual image to their voters. They certainly do not cheat and if this unlikely event occurs they resign immediately. As a result they seldom cry in public. In short, they are immensely boring.

 

Personally I think Dutch politicians are no better than their UK counterparts, it’s just that their activities don’t get reported. You can actually conclude that the Dutch Parliament is part and parcel of the Secret Service, especially when personal matters are at stake.

 

Now Gordon Brown is a straight descendant from the British TV series The Thunderbirds. I must admit that in the sixties I was the proud owner of Thunderbird 2, you know, the green spaceship with the enormous loading ramp. Thunderbird 1 was much less coveted as it had no moveable parts, actually it was just a plain rocket.

 

There is a remarkable resemblance between Gordon Brown’s bushy eyebrows and those of the pilot of Thunderbird 1. To create this character the puppet-makers took their inspiration from another Scotsman: Sean Connery.

 

Gordon Brown, by the way, happens to have a lower jaw that moves quite independently of its owner just like those of The Thunderbirds puppets; you can almost see the controlling wires. However Thunderbird Brown certainly has the capability to explode.

 

Thunderbird Brown, in the mean time, is unfortunately bereft of his ‘Brains’ –  the nerdy scientist who supported the ‘International Rescue Team’. Actually it has been reported that Alistair Campbell, the erstwhile key advisor to Tony Blair, did refer to the Foreign Minister, David Miliband, as ‘Brains’, in tribute to the Thunderbirds character.

 

It could well be that Brown pines for Alistair Campbell. Now this would create a smashing headline: ‘Thunderbird Brown’s missing Brains’.

 

So we now know that Thunderbird Brown isn’t that amicable when he deals with his staff. Some have even decided to call him a bully, an intimidator or tormentor you would say in Dutch. It transpired that there have been three or four calls to the National Bullying Helpline from his Downing Street office.

 

To Dutch ears the name of this helpline sounds quite odd, almost as if they provide assistance to bullies. Now this immediately conjures up the following picture in my mind: ‘Hello, this is the Prime Minister, just calling to see if you can provide any useful hints.’ 

 

Whenever he spots a secretary who isn’t nimble enough when using the keyboard or when someone informs him that the details of 20 million people somehow have been lost, Gordon Brown shouts his reply: ‘Thunderbirds are go!’ This is the trigger for lurching across the table or dragging someone from behind a desk.

 

Personally, I admire Margaret Thatcher. She profoundly demolished the glass ceiling. You can like or loathe her policies but you can’t deny she was the first female UK Prime Minister and she treated her staff well.

 

Instead her anger was reserved for stubborn foreign dignitaries who, when they incurred her wrath, were firmly slapped on the wrists or shown the iron handbag. If she had to star in The Thunderbirds it would be as Lady Penelope.

 

In the Dutch press there are currently complaints that politicians show their emotions too often. Not often enough is my firm opinion, but wield your anger at the right person, in which case it is fitting to invoke: ‘Thunderbirds are go!’

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press
 
You can leave your comment on our forum.
 
Previous columns:

















‘Was de Nederlandse minister-president maar een bullebak,’ verzuchtte ik toen ik hoorde over de ophef rond de Britse premier Gordon Brown. Bullebak Balkenende, het klinkt goed maar daar is hij te netjes voor.
 
Onlangs viel het Nederlandse kabinet omdat de ministers elkaar in het openbaar afvielen. Of er intern geschreeuwd is weet ik niet. Voor zover bekend is er niemand over de tafel getrokken.

 

Wel haastten zowel de minister-president als vice-premier Wouter Bos zich om te zeggen dat er na de breuk tranen waren gevloeid in het kabinet. Zo erg was het allemaal. Door collega’s natuurlijk. Niet door henzelf. Bos en Balkenende willen geen huilebalk zijn.

 

Het verschil tussen de Nederlandse en Britse pers is dat je in het Verenigd Koninkrijk binnen een dag weet welke ministers er dan gehuild hebben. Meestal zijn er ook nog foto’s.

 

Ik verlang soms hevig naar het Verenigd Koninkrijk. Alles is daar net iets erger. De premier barst gewoon op tv in tranen uit, de oppositieleider volgt snel, de vrouw van een politicus doet het met een zeer jonge jongen en helpt hem met zijn onderneming, er wordt onbeschaamd gedeclareerd en bij menig seksschandaal hangt de betreffende politicus omgekeerd aan jarretelles aan het plafond.

 

In Nederland hebben politici in principe geen seks, ze frauderen zeer incidenteel en stappen dan onmiddellijk op, en ze huilen zelden in het openbaar. Mijn God, wat verpletterend saai.

 

Ik denk eigenlijk dat ze geen haar beter zijn dan in het Verenigd Koninkrijk, het komt alleen niet naar buiten. Ons hele parlement maakt deel uit van de geheime dienst. Vooral als het over persoonlijke zaken gaat.

 

Gordon Brown komt rechtstreeks uit de Britse jeugdserie The Thunderbirds. Zelf was ik in de jaren zestig de trotse bezitter van de Thunderbird 2, die groene met laadklep. Thunderbird 1 was een stuk minder aantrekkelijk. Er kon niks open. Eigenlijk was het gewoon een raket.

 

Er is een opvallende overeenkomst tussen de borstelige wenkbrauwen van Gordon Brown en die van de piloot van Thunderbird 1. Voor die pop werden de makers geïnspireerd door een Schot: Sean Connery. En Gordon Brown heeft dezelfde volledig onafhankelijk bewegende onderkaak als de personages uit The Thunderbirds, alsof die kaak met touwtjes vastzit.
 
Maar Thunderbird Brown kan ook nog ontploffen!

 

Thunderbird Brown heeft helaas geen beschikking over ‘Brains’, de wetenschapper van het ‘International Rescue’ team. Alistair Campbell, de oud-adviseur van Tony Blair, schijnt de minister van Buitenlandse Zaken, David Miliband, als bijnaam Brains gegeven te hebben, naar de figuur uit The Thunderbirds.
 
Maar Brown mist Alistair Campbell zelf. Mooie kop voor de kranten: ‘Thunderbird Brown’s missing Brains’.

 

Want nu is bekend geworden dat Thunderbird Brown niet zo aardig is tegen zijn staf. Ze noemen hem zelfs een ‘bully’, een pestkop of een bullebak zou je in Nederland zeggen. Er zou vanuit Downingstreet zelfs drie of vier keer met een klacht gebeld zijn naar de National Bullying Helpline.
 
Dat is een beetje een rare naam. Het klinkt alsof ze bullebakken bijstaan. ‘Hallo, met de minister-president, heeft u nog tips?’

 

Elke keer als een secretaresse niet snel genoeg typt of iemand komt zeggen dat de gegevens van 20 miljoen mensen op straat liggen, roept Gordon Brown ‘Thunderbirds are go!’, de slogan van de serie, en dan springt hij over een tafel heen of sleurt hij iemand over het bureau.

 

Zelf ben ik een groot bewonderaar van Margaret Thatcher. Die knalde dwars door het glazen plafond. Je kon het met haar eens zijn of niet, ze was wel de eerste vrouwelijke minister-president van het Verenigd Koninkrijk. En ze was tenminste aardig tegen haar staf.
 
Alleen sloeg ze af en toe een minister of buitenlands staatshoofd met haar handtas om de oren. Als zij een personage uit The Thunderbirds was, dan was ze Lady Penelope.

 

In Nederland wordt momenteel gezegd dat politici teveel emoties tonen. Juist te weinig, zou ik zeggen. Ontplof tegen de juiste persoon. ‘Thunderbirds are go!’

 

© Arnold Jansen op de Haar
 
U kunt reageren op ons forum.
 
Eerdere columns: