was successfully added to your cart.

Hot Pants Harry

Hot Pants Harry

July 29, 2013

By Arnold Jansen op de Haar

Short shorts are in – well, for women. Men wear Bermuda shorts. Apart from on holiday, the last time I sported Bermuda shorts in public was on the day I celebrated my First Holy Communion. Actually, that coincided with hot pants being the in thing.

It was also the era of footballers wearing very short shorts on the pitch. This has changed: nowadays in our family we call Wayne Rooney the ‘footballing pants’ – more pants on show than Rooney – but when I was a youngster, the shorts of the national team were small enough to establish whether a player was left or right hanging.

My well-developed calves would look quite good in Bermuda shorts. But if you’re a man you shouldn’t wear Bermuda shorts if your calves are very thin or, even worse, if they’re also white and hairless. I regularly feel the urge to shout ‘Don’t wear them!’ when walking down the street.

What about women wearing hot pants? You have to have a very hot behind. Although, this week, I spotted a girl who could carry it off. She was the waitress at a terrace café near my home. After finishing her shift she had changed from a traditional black outfit to hot pants with a minuscule top, which my mother would describe as a ‘mere nothing’. She ordered a half pint at a nearby table and looked gorgeous.

This summer hot pants are a hot favourite. Is it something in our biological make-up that makes people want to ape each other?

If one café decides to offer you a choice of 86 different teas, all the other cafés swiftly follow.

People ape their neighbour, and since the establishment of the internet we’re all each other’s neighbours. Customs and tastes become global. There are demonstrations in Egypt, Turkey, Brazil and Bulgaria. I predict that we will soon see massive demonstrations in our own towns. A second 1968 is looming.

Of course, some things differ from country to country. British cyclist protect themselves well: helmet, knee pads, 12 flashing lights and a yellow reflective vest. This is not done in the Netherlands.

Human beings are traditional by nature, but some are more traditional than others. This week, even the BBC regularly called William and Kate a ‘traditional couple’. The ultimate confirmation of being traditional, and so William and Kate chose the bookies’ favourite as the name for baby Cambridge: George, followed by Alexander and Louis.

Prince Philip’s descendants are called Mountbatten-Windsor, so I understand why the name Louis was chosen: after Lord Louis Mountbatten, the last Viceroy of India and Prince Charles’s favourite uncle.

I had predicted: John, Francis, Philip, George. John is the most frequently used first name in Diana’s family, the Spencers. Francis is the male version of Frances, Diana’s middle name and her mother’s first name. Philip because of Prince Philip, one of the few members of the British royal family who have held down a proper job, as he himself remarked. And George because it’s Prince Charles’s last name and could be added on.

John, Francis, Philip, George would also have been a traditional choice but just a bit more adventurous than George, Alexander, Louis. Because it rubs it in that there was a Diana, who at a certain point decided not to play along any more.

I’ve put my money on Harry. He has a real job and shares Prince Philip’s taste for offbeat remarks. For example, that the royal baby looks like any normal baby and cries, and that he will make sure the baby has fun. I hope Harry will present us with a girlfriend who wears hot pants. It would make everything even more fun if she were a singer or an actress, for example.

Before you know it Harry will have turned into the ‘Margaret’ of the family, but anything is better than docility. You can always become traditional when you’re ninety or thereabouts.

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press

arnold jansen op de haar

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.
 
Previous columns:
De korte broek is in. Voor vrouwen dan. Mannen dragen een bermuda tot op de knie. Afgezien van een paar vakanties, was de laatste keer dat ik zelf een bermuda in het openbaar droeg op mijn eerste heilige communie. Laat dat net de periode zijn dat hot pants ook in waren.

Het was bovendien het tijdperk dat voetballers hele korte broeken droegen. Dat is veranderd. Tegenwoordig noemen wij thuis Wayne Rooney ‘de voetballende broek’ – meer broek dan Rooney – maar in mijn jeugd waren de broekjes zo klein dat je bij het hele nationale elftal kon zien of ze links- of rechtsdragend waren.

Je zou met mijn stevige kuiten eigenlijk best een bermuda kunnen dragen. Maar je kunt als man echt geen bermuda aantrekken als je hele dunne kuiten hebt, vooral niet als ze wit en haarloos zijn. Ik heb op straat regelmatig de neiging ‘doe het niet!’ te roepen.

En vrouwen in hot pants? Dan moeten je billen wel erg hot zijn. Al zag ik van de week een meisje dat het heel goed kon hebben. Het betrof de serveerster van een terras bij mij in de buurt. Na haar dienst had ze zich van traditioneel zwart omgekleed in hot pants en een bloesje  dat mijn moeder zou omschrijven als ‘een niemendalletje’. Ze dronk een biertje aan een tafeltje verderop. Schitterend.

De hot pants maakt deze zomer weer furore. Is het biologisch bepaald dat mensen elkaar nadoen?

Dat als ze je bij één café laten kiezen uit 86 soorten thee, alle andere cafés volgen.

Men volgt de buurman. Sinds de opkomst van het internet zit de buurman overal. Gewoonten en smaken globaliseren. Men protesteert in Egypte, Turkije, Brazilië en Bulgarije. Ik voorspel vast dat er hier binnenkort ook massaal gedemonstreerd wordt. Er komt een nieuw 1968 aan.

Nou ja, sommige dingen zijn nog per land verschillend. Britten gaan geheel beschermd op de fiets naar het werk, inclusief helm, kniebeschermers, 12 knipperlichten en een geel hesje. Dat doet in Nederland niemand.

De mens is van nature traditioneel maar sommige mensen zijn traditioneler dan anderen. Zelfs de BBC noemde William en Kate afgelopen week regelmatig een ‘traditioneel paar’. Dan ben je pas echt traditioneel. En dus kozen William en Kate een naam voor baby Cambridge die de bookmakers op één hadden staan, George, en dan Alexander en Louis.

Het nageslacht van prins Philip heet Mountbatten-Windsor dus die naam Louis begrijp ik wel, naar Lord Louis Mountbatten, de laatste onderkoning van India en favoriete oom van prins Charles.

Zelf had ik John, Francis, Philip, George voorspeld. John is de meest voorkomende voornaam in de familie van Diana, de Spencers. En Francis is de mannelijke vorm van Frances, de tweede naam van Diana en de eerste naam van haar moeder. Nou ja, en Philip vanwege prins Philip, een van de weinige leden van het Britse vorstenhuis die ooit echt een baan hebben gehad, volgens hemzelf. En George omdat het de laatste naam van prins Charles is. Die mag er dan nog net bij.

John, Francis, Philip, George was ook traditioneel geweest maar toch net iets avontuurlijker dan George, Alexander, Louis. Om de familie in te wrijven dat er een Diana is geweest, die op een gegeven moment besloot niet meer mee te doen.

Mijn hoop is gevestigd op Harry. Hij heeft een echte baan en zegt van die heerlijke Philip-dingen. Dat de baby gewoon een normale baby is die huilt. En dat hij plezier met hem gaat maken. En nou hoop ik dat Harry met een meisje in hot pants aan komt zetten. Dan wordt het allemaal nog plezieriger. Een zangeres of actrice bijvoorbeeld.

Voor je het weet is Harry ‘de Margaret’ van de familie. Maar alles beter dan volgzaam. Traditioneel kun je altijd nog worden. Op je negentigste of zo.

© Arnold Jansen op de Haar