was successfully added to your cart.

Is Van Gaal a Turkey?

Is Van Gaal een kalkoen?

January 5, 2015

By Arnold Jansen op de Haar

2014 was the year when I officially still lived in the Netherlands but actually stayed in London. Here, I have a view across a green. That’s also the place where I smoke my cigars. Cigars that are four times as expensive as in the Netherlands. That’s why I smoke four times less, so that I spend the same amount of money. Sometimes, while having a smoke, I think of the Netherlands.

I’ve been away for about eight months now. The Netherlands barely exists in this country. Well, just for a moment, during the plane crash in Ukraine, because most of the passengers were Dutch. Even so, it disappeared from the news fairly quickly.

On occasion, it seems as though the United Kingdom is located in the middle of the ocean. You hear more about the United States and the Commonwealth. For example, last year an Australian cricketer died after being hit on the head by a ball, and that was almost as big a news item as the plane crash.

And Scotland isn’t abroad – well, that’s actually how the Scots look at it, but since the referendum the English consider Scotland very much part of home. As if the Scots need extra care and attention.

In Glasgow, just before Christmas, a bin lorry drove into the crowd of shoppers. Result: six casualties, but the reporting went over the top. It was an accident but it looked as if there had been a terrorist attack, complete with remembrance services, etc.

When in Warwickshire, England, six people were stabbed at The Belfry Hotel’s New Year celebrations, it only generated a short news item.

Is there no news from the continent at all? There is: the London housing market has just started to slow down. However, at present, a flood of Russians are buying houses to protect their money from the crash of the rouble. And rich French people, too, are looking for apartments, following President Hollande’s proposal to make the rich pay 75% tax.

News from the Netherlands in the British media consists of these facts: Koeman is doing well at Southampton, Raymond van Barneveld is throwing his darts, and Louis van Gaal has complained about too many football matches during the festive season. Van Gaal looked as if he had swallowed a whole turkey. He would make a very good turkey on the Muppet Show.

In the meantime, he has totally given up on looking for English proverbs. Comparing the German and English premier leagues is like ‘apples and pears’, he said in English. Nowadays Louis adds: ‘That’s a Dutch expression.’ I think he’d better not repeat what he said to a reporter in the Netherlands: ‘Is it that I am very clever, or are you just quite thick?’

Sometimes, I look on the internet for Dutch humour. When I was in the Netherlands, I always thought Dutch humour resembled that in Britain. It often has a touch of absurdity. But now I’m here, Dutch humour has a German or maybe Scandinavian touch. In any case, not British.

I looked at videos mocking the Dutch King and Queen. I thought them hilarious back in the Netherlands, and now I’m here, they suddenly come across as rude and merciless.

Ah yes, recently the Daily Mail reported on euthanasia in the Netherlands: ‘The country where euthanasia is a lifestyle choice.’ The news items about the Netherlands are not very flattering.

Maybe it’s just a phase I have to go through: noticing every difference. It often involves useless information. For example, people here prefer a bath over a shower, they ask fewer impertinent questions than in the Netherlands, they are prone to putting on a paper hat during Christmas dinner, a much larger proportion of immigrants are well educated than in the Netherlands, people eat fewer canned vegetables – with the exception of beans. These are totally unrelated facts, but I can’t help noticing everything.

And I’m still struggling a bit with Fahrenheit, as well as with British weights and measures. Nonetheless, I did miss the ‘oliebollen’ (Dutch doughnuts) on New Year’s Eve.

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press
arnold jansen op de haar

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.
 
Previous columns:
An Estate Agent in High Heels
A Boy from Westminster
Adventure in Amsterdam
Amalia & George
Cheering Quietly
Human Waste
D-Day for Poetry
A Dog in London
Van Gaal and Wurst
Baby King George
The Virgin Train from Birmingham
Nuclear Hospitality
Vladimir the Viking
Ski Girl with Moustache
Phoenix
Message From the Bathtub
A Consistent Resolution
Nigella’s Law
Selfie
Cowboy in the Kingdom
An Angry Philanthropist
Oligarch with Red Umbrella
The Lives of Others
Uproar in the Czar Peter House
A Postcard Home
An Angry Ladies’ Hairdresser
Syrian Football
The Man Who is Always Late
What will survive of us is love
A Gibraltarian Librarian
A Gay Sympathiser
Hot Pants Harry
Cycling Sustained by Aunt Corry’s Pancakes!
A Slight Inconvenience
Phoning an Extraterrestrial
Naked in a Ballet Class
The Ouch, Ouch, Ouch Threshold
Eurovision
A Sincere Person
King of the People
Thatcher’s Secret Weapon
A Cycling Jeweller
Eating Like the Pope
A Poet with Gout
A Plastic Foreign Horse
A Bit Sfifling
A Roman Catholic Queen

2014 was het jaar dat ik officieel nog in Nederland woonde maar eigenlijk allang in Londen zat. Ik heb hier uitzicht op een parkje. Hetzelfde parkje waar ik mijn sigaren rook. Sigaren die vier keer zo duur zijn als in Nederland. Dus nu rook ik ook vier keer zo weinig. Dan geef ik hetzelfde uit. En onder dat roken denk ik soms nog aan Nederland.

Ik ben nu een maand of acht weg. Nederland is een land dat hier nauwelijks bestaat. Nou ja, even met de vliegramp in de Oekraïne. Omdat de slachtoffers vooral Nederlanders waren. Maar ook dat was eigenlijk snel uit het nieuws verdwenen.

Soms lijkt het of het Verenigd Koninkrijk ergens halverwege de oceaan ligt. Je hoort hier meer over de Verenigde Staten en het Gemenebest. Zo was er afgelopen jaar een cricketer uit Australië die een bal tegen zijn hoofd kreeg en overleed. Dat was bijna net zo groot nieuws als die vliegramp.

En Schotland is hier geen buitenland. Nou ja, wel voor de Schotten, maar sinds het referendum is het voor de Engelsen binnenste-binnenland. Alsof de Schotten extra aandacht en zorg nodig hebben.
Vlak voor Kerst reed er in Glasgow een vuilniswagen in op het winkelende publiek. Gevolg: zes doden. Maar de verslaggeving ging een beetje over the top. Het was een ongeluk, maar het leek of er een aanslag was gepleegd. Met herdenkingsdiensten en al.

Toen er hier in Engeland (Warwickshire) met Oud & Nieuw zes mensen werden neergestoken bij The Belfry Hotel bleef het bij een kort nieuwsbericht.

Is er helemaal geen nieuws van het continent? Jawel, dat de huizenmarkt in Londen net aan het afkoelen was. Maar nu kopen de Russen massaal huizen in Londen om hun geld veilig te stellen tegen de val van de roebel. En ook rijke Fransen zoeken hier flatjes nu president Hollande de rijksten 75 % belasting laat betalen.

Het Nederlandse nieuws in de Britse media bestaat uit het feit dat Koeman het goed doet met Southampton, dat Raymond van Barneveld zijn pijltjes gooit en Louis van Gaal klaagt over teveel voetbalwedstrijden tijdens de feestdagen. Van Gaal zag eruit alsof hij een hele kalkoen had opgegeten. Hij zou trouwens zelf een hele goede kalkoen zijn in de Muppet Show.

Inmiddels is hij helemaal gestopt om naar Engelse uitdrukkingen te zoeken. De Duitse en Engelse competitie met elkaar vergelijken is als ‘appels en peren’, zei hij in het Engels. Tegenwoordig zegt Louis erbij: ‘Dat is een Nederlandse uitdrukking.’ Ik denk dat hij beter niet kan zeggen wat hij in Nederland tegen een journalist zei: ‘Ben ik nu degene die zo slim is, of ben jij nou zo dom?’

Soms kijk ik op internet nog naar Nederlandse humor. In Nederland dacht ik altijd dat die best wel op Britse humor leek. Vaak een beetje absurd. Maar nu ik hier ben heeft Nederlandse humor iets heel Duits. Of Scandinavisch of zo. Maar niet Brits.

Ik zag filmpjes met persiflages van de Nederlandse koning en koningin. Die vond ik in Nederland hilarisch. En nu ik hier ben lijkt het opeens bot en meedogenloos.

O ja, onlangs stond er iets in de Daily Mail over euthanasie in Nederland: ‘Het land waar euthanasie een lifestyle-keuze is’. Echt heel fijn komt Nederland hier niet in het nieuws.

Misschien is het een fase waar ik doorheen moet: dat ik op alle verschillen let. Informatie waar je vaak niets aan hebt. Zo gaat men hier in het algemeen liever in bad dan onder de douche, stelt men je minder impertinente vragen dan in Nederland, zet men tijdens het kerstdiner een papieren feestmuts op, is een veel groter deel van de immigranten hoogopgeleid dan in Nederland, en eet men veel minder groenten uit potjes, behalve bonen. Het heeft allemaal niks met elkaar te maken, maar je let op alles.

En ik worstel nog een beetje met Fahrenheit. Alsook met Engelse maten en gewichten. Maar goed, ik miste deze jaarwisseling dus wel de Nederlandse oliebollen.

© Arnold Jansen op de Haar
"arnold



Eerdere columns:
Een makelaar op hoge hakken
Een jongen uit Westminster
Avontuur in Amsterdam
Amalia & George
Zachtjes juichen
Menselijk afval
D-Day voor poёzie
Een hond in Londen
Van Gaal en Wurst
Baby King George
De Virgin trein uit Birmingham
Nucleaire gastvrijheid
Vladimir de Viking
Ski-meisje met snor
Feniks
Bericht vanuit de badkuip
Een consequent voornemen
De wet van Nigella
Selfie
Cowboy in het koninkrijk
Een boze filantroop
Oligarch met rode paraplu
Het leven van de anderen
Rumoer in het Tsaar Peterhuisje
Een briefkaart naar huis
Een boze dameskapper
Syrisch voetbal
De man die altijd te laat is
What will survive of us is love
Een Gibraltarese bibliothecaris
Homosympathisant
Hot Pants Harry
Fietsen op tante Corry’s pannenkoeken!
Een klein ongemak
Telefoneren met een buitenaards wezen
Naakt in de balletklas
Het Oeioeioei-drempeltje
Eurovisie
Een oprecht mens
Koning van het volk
Thatchers geheime wapen
Een fietsende jewelier
Eten als de paus
Een dichter met jicht
Een plastic buitenlands paard
Een beetje benauwd
Een katholieke koningin