was successfully added to your cart.

Magazine

The Mother of Parliaments

By | Magazine

A stall-holder in Cirencester told my sister that, at home, he switched channels whenever Brexit was mentioned on TV. He couldn’t stand it any longer. In response my sister remarked that she just loved watching the coverage: ‘It’s superior to the best play.’ ‘Well,’ the stallholder had to admit, ‘you couldn’t have made it up.’

Find out more

It’s Not the Economy, Stupid!

By | Magazine

This week I’m interviewing myself.

‘You’re a Dutchman who has been living in England for nearly four years. You follow news from England but also still keep track of news from the Netherlands. What do you think of the coverage of the UK in the media of your home country?’

Find out more

Letters to the British People (1): Being Lost

By | Magazine

The UK is a surprising country. This proves a challenge when settling in: that’s my opinion as a foreigner. And I’m not talking about the official British citizenship test you need to pass in order to become a British national and in which the authorities ask questions such as: What was the last battle between Great Britain and France? (Answer: the battle of Waterloo.) I usually answer most questions correctly but, at the moment, I have no plans at all to become a British citizen. I prefer to be a resident Dutchman. I love your country. It’s the most peculiar country in the world but it’s also my country.

Find out more

I’m Here to Stay

By | Magazine

For the past four years, I, a Dutchman, have lived among the English. At the moment I live in Malmesbury (Wiltshire) together with my sister, who has been in England for more than thirty years (‘but it doesn’t show’).

Because of the impending Brexit, the English reputation has increasingly deteriorated on the continent, even though they liberated Europe. If push comes to shove, they will do it again. I’m an Anglophile; my doctor assures me it is harmless.

Find out more

Heartbroken

By | Magazine

Try explaining here in England why the Dutch nearly went mad last weekend. First of all I have to tell you about Maarten van der Weijden: ‘He survived cancer, became an Olympic champion of the 10 km open-water marathon and, since last weekend, he’s a hero – a ‘giant’ according to the Dutch PM – because he attempted to swim the course of the Frisian Eleven Cities Tour (200 km); normally, provided it freezes long enough, which is rarely the case, it is completed on skates.’ (Well, that’s quite an explanation.)

Find out more

The Brits Are Coming!

By | Magazine

Suddenly last week, Amsterdam was no longer the late mayor Eberhard van Laan’s ‘dear city’. Amsterdam is a magnificent city, that cannot be denied. ‘But during the night, Amsterdam’s city centre becomes a lawless jungle,’ according to the ombudsman of Amsterdam. You can’t invent a more tempting advertisement for the English. ‘Dad is off to Amsterdam, boys!’

Find out more

A Male Summer

By | Magazine

It’s a genuinely male summer. There is a run on beer and men are everywhere. It’s as if you can hear David Attenborough’s mellifluous voice utter this comment: ‘There is the male of the species!’

Find out more

Birds and Words

By | Magazine

Of the women, one had been famous for acerbic remarks at Hampstead wine parties; another for delightful tipsiness at Soho lunches. A girl of mixed race, with Afro hair, wore workman’s overalls and Dr Marten Boots. Her first, and only, novel, set in a Northern seaport, had been acclaimed.

Find out more

A Famous Author

By | Magazine

In the Netherlands, if I say I’m a writer, they look at me with concern. ‘Does it pay?’ is one of their responses. Another one is: ‘I’ve never heard of you.’ It’s quite different in the British Isles.

Find out more

On a London Bridge

By | Magazine

I was in London with E on the weekend before the terror attack. She was visiting for the first time. I had made up my mind to show her as many sights as possible within three days. In my city. I may have moved from London to the countryside but still London remains my city.

Find out more

Moeder der Parlementen

By | Magazine
Een marktkoopman in Cirencester zei tegen mijn zus dat hij naar een andere zender schakelde als thuis Brexit op de tv was. Hij kon het allemaal niet meer aanzien. Waarop mijn zus opmerkte dat zij er juist graag naar keek: ‘Het is beter dan het beste drama.’ ‘Tja,’ moest de marktkoopman toegeven, ‘je verzint het niet.’
Lees verder

Het is niet de economie, koekenbakker!

By | Magazine
Deze week een interview met mijzelf.
‘Je woont als Nederlander nu zo’n vier jaar in Engeland. En je volgt naast al het Engelse nieuws nog altijd het Nederlandse nieuws. Wat vind je van de berichtgeving in je vaderland over het Verenigd Koninkrijk?’
Lees verder

Brieven aan het Britse volk (1): De weg kwijt

By | Magazine
Dit Verenigd Koninkrijk is een verrassend land. Dat vormt bij inburgering een uitdaging. Zeg ik als buitenlander. En dan heb ik het niet over de officiÌÄåÇle inburgeringstest die je moet doen om hier staatsburger te worden, waarbij de overheid vragen stelt als: Wat was de laatste veldslag tussen Engeland en Frankrijk? (Antwoord: De Slag bij Waterloo.) Meestal heb ik bijna alle vragen goed. Maar ik ben nog helemaal niet van plan om Brits staatsburger te worden. Ik wil hier gewoon als Nederlander blijven. Ik houd van uw land. Het is het raarste land ter wereld, maar ook mijn land.
Lees verder

Ik ga hier niet weg

By | Magazine
Nu ik als Nederlander reeds zo’n vier jaar tussen de Engelsen woon, thans in Malmesbury (Wiltshire), samen met mijn zus, die reeds meer dan dertig jaar tussen hen woont (‘maar je ziet niets aan haar’), wil ik graag enige bespiegelingen wijden aan het Engelse volk. De Engelsen worden in Europa vanwege het dreigende Brexit in een steeds kwader daglicht gesteld, terwijl ze toch Europa bevrijd hebben. Als het erop aankomt doen ze dat weer. (Ik ben anglofiel. De dokter zegt dat het geen kwaad kan.)
Lees verder

Liefdesverdriet

By | Magazine
Probeer hier in Engeland maar eens uit te leggen waarom men in Nederland vorig weekend bijkans gek werd. Eerst vertel ik wie Maarten van der Weijden is: ‘Oud-kankerparient, olympisch kampioen op de 10 km open water en sinds dit weekend held, ‘reus’ volgens de Nederlandse minister-president, omdat hij de Friese Elfstedentocht (200km) aan het zwemmen was. die normaal, als het tenminste hard genoeg vriest, en dat gebeurt zelden, te schaats wordt afgelegd.’ (Dat is best veel om uit te leggen.)
Lees verder

De Britten komen!

By | Magazine
Vorige week was Amsterdam opeens niet meer ‘die lieve stad’ van de overleden burgemeester Eberhard van der Laan. Amsterdam is werkelijk een schitterende stad. Dat kan niemand ontkennen. ‘Maar het centrum van Amsterdam is ’s nachts een wetteloze jungle,’ aldus de ombudsman van Amsterdam. Een verleidelijkere reclameslogan voor Engelsen kan men niet verzinnen. ‘Vader is naar Amsterdam, jongens!’
Lees verder

Een mannelijke zomer

By | Magazine
Het is een echte mannenzomer. Het bier is niet aan te slepen en het stikt van de mannetjes. Alsof je de zoetgevooisde commentaarstem van David Attenborough hoort: ‘Daar is het mannetje!’
Lees verder

Een beroemde schrijver

By | Magazine
Als ik in Nederland zeg dat ik schrijver ben, kijkt men mij vaak meewarig aan. ‘Kun je ervan leven?’ is een reactie. Een andere is: ‘Ik heb nog nooit van u gehoord.’ Hoe anders is dit op de Britse eilanden.
Lees verder

Op een Londense brug

By | Magazine
Het weekend voor de aanslag was ik met E. in Londen. Zij was er voor de eerste keer. Ik had me voorgenomen om haar in drie dagen zoveel mogelijk te laten zien. Van mijn stad. Ik mocht dan verhuisd zijn van Londen naar het platteland, maar het blijft toch mijn stad.
Lees verder