was successfully added to your cart.

Message From the Bathtub

Bericht vanuit de badkuip

January 22, 2014

By Arnold Jansen op de Haar

Don’t worry, I’m fully dressed, in my own clothes. Unlike Gerrit Zalm, CEO of ABN AMRO bank, who during his bank’s New Year receptions appeared as Priscilla, his sister, clad in a blue dress and sporting Dame Edna glasses.

They had even distorted Gerrit’s voice. This hadn’t worked out well, because Gerrit sounded like a Dalek, one of the robots from Doctor Who. ‘Exterminate!’

He had impersonated Gerrit Zalm’s brother before, and now he was Gerrit Zalm’s sister. The following characters are being planned for future years: Gerrit Zalm’s dog and Gerrit Zalm as his Dutch namesake, a salmon.

It nearly slipped my mind to tell you that ‘Gerrit’s sister’ posed as a prostitute. She compared the bank with a brothel. ‘Women on top, that’s our motto!’ She also pointed out the similarities between acting as a front and back office. That’s the end of your triple A rating. Dutch PM Mark Rutte has already been on the phone to fellow party member Gerrit to ask if he could borrow the dress, ‘To wear in Sochi.’

‘Women on top.’ Should we suggest to Lord Rennard that he appears in a glitzy blue dress in the House of Lords? He’s being attacked for inappropriate behaviour. Only, don’t mention anything about a front and back office, because this will annoy Nick Clegg.

However, back to the bathtub. The sea level is rising and the Netherlands is sinking. The lowest point is Niewerkerk aan den IJssel at 6.76 metres below sea level. Louis XIV called the Netherlands ‘a deposit of French and German rivers’, but we are getting increasingly better at removing the sediment.

The Dutch and English weather are very similar. The English weather appears one day later in the Netherlands. But flooding is very rare in the Netherlands due to all the dykes and pumping stations.

In the province of Zeeland (Sea Land), the name says it all, the Delta Works dams and dykes are so efficient that there is no flooding at all. There are no longer any new deposits of sand and clay, so the land compacts. The ground is in danger of becoming increasingly salty. And areas outside the dykes, such as the Verdronken Land van (drowned land of) Saeftinghe, get increasingly higher.

Half the Netherlands is sinking. In the province of Groningen, the amount of gas extracted is large enough to make the ground sink. This triggers earthquakes, and they are getting bigger. So the cabinet sent Trade and Industry Secretary Henk Kamp to Groningen with a bag of money. Plus the promise to extract less gas.

The earthquakes won’t disappear immediately, this will take another two years. There are already engineers at work on plans to replace the extracted gas with CO2 or steam. But these studies, too, will last for some time.

The decrease in gas extraction only relates to the area around the most heavily affected village, Loppersum. It’s the kind of village that lists its bus routes on Wikipedia. Number 45 bus: Loppersum – Zeerijp -’t Zandt – Spijk – Holwierde – Delfzijl – Appingedam.

The names are lovely in Groningen, even to Dutch people, take De Langeleegte (The Long Emptiness), the stadium of bankrupt football club Veendam. Or the hamlet Hongerige Wolf (Hungry Wolf), the home of writer Richard Klinkhamer, who murdered his wife, turned her into mincemeat, and wrote a book about it: Woensdag Gehaktdag (Wednesday is Mincemeat Day).

People from Groningen are famously down to earth. A friend from Groningen once told me that he had never kissed his father. ‘Fathers don’t kiss their sons in Groningen, they shake hands.’
To attract tourists they once thought up the slogan: ‘There is nothing better north of Groningen.’ No, the North Pole is north of Groningen.

But when Henk Kamp turned up in Groningen, it nearly turned into the Battle of Loppersum. They started to hammer on the windows of the venue in which the meeting took place, and two farmers threatened to level the place with their tractors.

Until recently, the Frisians were the Dutch Scots, but they’ve been joined by people from Groningen. All of the Northern part of the Netherlands would actually prefer to become independent, and use all the income from gas for themselves. But this money would be much better used to provide extra protection against the sea. Maybe next time, Henk Kamp should appear in a lovely blue dress.

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press

arnold jansen op de haar

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.
 
Previous columns:
Wees gerust, ik ben geheel aangekleed. In mijn eigen kleding. En niet zoals de voorzitter van de ABN AMRO-bank, Gerrit Zalm, die tijdens de nieuwjaarsbijeenkomsten van zijn bank in een blauwe jurk en met Dame Edna-bril op zijn neus optrad als Priscilla, zijn zus.

Men had zelfs Gerrits stem vervormd. Dat was niet helemaal goed gegaan, want Gerrit klonk als een Dalek, zo’n robot uit Doctor Who. ‘Exterminate!’

Eerder speelde hij al de broer van Gerrit Zalm. Nu was hij dus de zus van Gerrit Zalm. Voor volgende jaren staan gepland: de hond van Gerrit Zalm en Gerrit Zalm als zalm.

Ik vergeet het nog bijna te vertellen maar ‘Gerrits zus’ presenteerde zich als prostituee. Ze vergeleek de bank met een bordeel. ‘Ons motto is: Women on top!’ Ook wees ze op overeenkomsten als front- en backoffice. Daar gaat je triple A-status. Premier Mark Rutte heeft al naar partijgenoot Gerrit gebeld of hij de jurk mag lenen. ‘Voor in Sotsji.’

‘Women on top.’ Zou  het iets voor Lord Rennard zijn om in een blauwe glitterjurk in het Hogerhuis te verschijnen? Hij ligt onder vuur vanwege ongepast gedrag. Alleen niks zeggen over front- en backoffice. Want dan wordt Nick Clegg boos.

Maar goed, die badkuip. De zeespiegel stijgt en Nederland daalt. Het laagste punt is nu 6,76 meter onder NAP, in Nieuwerkerk aan den IJssel. Lodewijk XIV noemde Nederland ‘een aanslibsel van Franse en Duitse rivieren’, maar men weet het slib steeds beter af te voeren.

Nederland heeft ongeveer hetzelfde weer als Engeland. Wij krijgen het Engelse weer in Nederland meestal een dag later. Maar in Nederland zijn er nauwelijks overstromingen. Komt door de dijken en de gemalen.

In de provincie Zeeland, de naam zegt het al, zijn de dijken en dammen van de Deltawerken zo geslaagd dat er nooit meer iets onderloopt. Er vindt geen afzetting meer plaats van zand en klei. En daardoor klinkt het land in. Er dreigt verzilting van de bodem. En buitendijkse gebieden als het Verdronken Land van Saeftinghe worden steeds hoger.

Half Nederland zakt. In de provincie Groningen is zo veel gas gewonnen dat de bodem daalt. En dat gaat gepaard met aardbevingen. En nou worden die aardbevingen steeds groter. Dus stuurde het kabinet Minister van Economische Zaken Henk Kamp met geld voor Groningen. En de belofte om minder gas te winnen.

Niet dat die aardbevingen gelijk verdwijnen. Dat duurt nog twee jaar. Ook zijn er al ingenieurs aan de slag met plannen om het gewonnen gas te vervangen door CO2 of stoom. Maar ook die onderzoeken duren nog even.

En de vermindering van de gaswinning betreft alleen het gebied rond het zwaarst getroffen dorp, Loppersum. Zo’n dorp waarvan men op Wikipedia zegt welke buslijnen er zijn. Lijn 45: Loppersum - Zeerijp - ’t Zandt - Spijk - Holwierde - Delfzijl - Appingedam.

Schitterende namen daar in Groningen, zoals het stadion De Langeleegte van de failliete voetbalclub Veendam. Of het gehucht Hongerige Wolf. Waar schrijver Richard Klinkhamer woonde, die zijn vrouw vermoordde, door de gehaktmolen draaide en er een boek over schreef: Woensdag Gehaktdag.

Groningers staan bekend om hun nuchterheid. Een bevriende Groninger vertelde mij ooit dat zijn vader hem nooit goedendag zoende. ‘In Groningen zoent men zijn zonen niet, men krijgt een hand.’

Om toeristen te trekken bedacht men er ooit de campagne ‘Er gaat niets boven Groningen’. Nee, boven Groningen ligt de Noordpool.

Maar toen Henk Kamp in Groningen verscheen ontstond bijna de Slag om Loppersum. Men begon op de ramen van het zaaltje waar de bijeenkomst plaatsvond te bonzen en twee boeren dreigden alles plat te walsen met hun tractoren.

Tot voor kort waren de Friezen onze Schotten maar daar zijn nu de Groningers bijgekomen. Heel Noord-Nederland zou zich het liefst willen afscheiden en alle aardgasopbrengsten zelf willen opeten. Maar je kunt het beter gebruiken als extra bescherming tegen de zee. Misschien moet Henk de volgende keer in een leuke blauwe jurk verschijnen.

© Arnold Jansen op de Haar