was successfully added to your cart.

Paddington Bear Liberation Front

Het Beertje Paddington Bevrijdings Front

April 2, 2012

By Arnold Jansen op de Haar

When visiting London I always stay with family near Paddington. After arriving by Eurostar I travel by tube from King’s Cross–St Pancras to Paddington. For the Olympic Games the names of these stations will be changed to Nadia Comaneci and Lionel Messi.

Paddington Bear is so famous that tourists often think the station is named after him, but during the Olympic Games tube stations will be renamed after Olympic legends. I feel for Paddington Bear; will he change into his football shorts?

I hope they won’t change all the signposts from ‘Paddington’ to ‘Lionel Messi’; it’s confusing enough now that Paddington train and underground stations are located on a building site.

Right now, Lionel Messi is the best footballer around, but does he look like an Olympic hero? He doesn’t look like an athlete – footballers rarely do. Cruijff looks more like a stamp collector, Maradonna resembles someone who bakes pizzas, Beckham could be a former boy band member, Rooney a builder and Crouch a window cleaner. Lionel Messi is a football magician but not really an athlete, otherwise Paddington Bear would be one too.

Maybe they have chosen Lionel Messi because he looks a bit cross-eyed. The more I look at Paddington Bear, the more I think he has the same problem.

Names of stations, like those of streets, create their own history. I live in a Transvaal neighbourhood, common in any sizable Dutch town. As a result I go through my daily life surrounded by reminders of the Boer Wars: streets in my neighbourhood are named after the Boer generals (Christiaan Rudolf) de Wet, (Piet) Cronjé and (Koos) de la Rey.

Actually they are no longer politically correct, but people nowadays don’t recognise the names de Wet, Cronjé or de la Rey anyway.

Arnhem did redeem itself somewhat in 1987 by naming the new bridge across the Rhine after Nelson Mandela. I’m afraid this is a bit disappointing for Mandela, as the bridge was built in the wrong place, on the way to nowhere to be precise. If you try to enter Arnhem by driving across the Nelson Mandela Bridge you get stuck among masses of contradictory signs and dead ends.

Names of sporting heroes are transient. This summer in London you can travel from Andres Aldama Station to Yuriorkis Gamboa Station, clearly a line for boxing enthusiasts.

Paddington Bear and I are afraid they will install a huge portrait of Lionel Messi at Paddington.

In the meantime I have founded the Paddington Bear Liberation Front. We are designing a new tube map for the Olympic Games; a map which assigns names of literary characters to stations, because, for example, they lived nearby. If there is one city in the world where you are able to link literature to every tube station, it must be London. The names of Olympians have nothing to do with stations.

Paddington Bear and I are thinking of a Charles Dickens Station – there is lots of choice: he lived at about twenty different addresses – a Virginia Woolf Station (Russell Square), Harry Potter Station (King’s Cross), Sir John Betjeman Station (St Pancras railway station), Henry James Station (High Street Kensington), Sherlock Holmes Station (Baker Street) and John Keats Station (Hampstead). Please send your own suggestions to the publisher or tweet using #PBLF.

So if, during the Olympic Games, you spot two bears dashing down the street with brushes and paint, you’ll know you’ve stumbled across Paddington and me. You won’t be surprised to hear that Paddington Station retains its name, if only because of these lines from the first book:

‘But what are you going to do now?’ said Mr Brown. ‘You can’t just sit on Paddington station waiting for something to happen.’
‘Oh, I shall be all right… I expect.’ The bear bent down to do up its case again. As he did so Mrs Brown caught a glimpse of the writing on the label. It said, simply, PLEASE LOOK AFTER THIS BEAR. THANK YOU.

I have to warn you: never call him Lionel Messi, because you’ll be confronted by the entire Paddington Bear Liberation Front.

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press


You can leave your comment on our forum.

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.
 
Previous columns:
In Londen verblijf ik altijd bij familie in de buurt van Paddington. Na aankomst met de Eurostar reis ik met de ondergrondse van King’s Cross-St Pancras naar Paddington. Tijdens de Olympische Spelen zijn de namen van die stations veranderd in Nadia Comaneci en Lionel Messi.

Beertje Paddington is zo beroemd dat toeristen vaak denken dat het station naar het beertje is vernoemd. Maar de stations van de ondergrondse krijgen tijdens de Olympische Spelen namen van olympische legenden. Ik heb te doen met Beertje Paddington. Gaat Beertje Paddington zijn voetbalbroek aantrekken?

Ik hoop niet dat de bordjes met ‘Paddington’ vervangen worden door ‘Lionel Messi’. Het is al verwarrend genoeg dat het rond Paddington (trein- en ondergrondse station) momenteel één grote bouwput is.

Lionel Messi is de beste voetballer van dit moment. Maar is hij een olympische legende? Hij ziet er niet uit als een atleet. Voetballers zien er zelden als atleten uit. Cruijff is meer een postzegelverzamelaar, Maradonna een pizzabakker, Beckham reünist van een boyband, Rooney een bouwvakker en Crouch een glazenwasser. Lionel Messi is een balkunstenaar, maar een atleet, nou nee. Dan is Beertje Paddington het ook.

Misschien hebben ze Lionel Messi gekozen omdat hij een beetje loenst. Hoe langer ik naar Beertje Paddington kijk, hoe meer ik denk dat ook het beertje loenst.

Namen van stations gaan net als namen van straten een eigen leven leiden. Zelf woon ik in de Transvaalbuurt in Arnhem. Iedere Nederlandse stad van enige omvang heeft een Transvaalbuurt. Dientengevolge zit ik nog iedere dag middenin de Boerenoorlog. De straten in mijn buurt zijn vernoemd naar Boerengeneraals: (Christiaan Rudolf) de Wet, (Piet) Cronjé en (Koos) de la Rey.

Tegenwoordig zijn ze eigenlijk niet meer politiek correct maar niemand die nog weet wie De Wet, Cronjé en De la Rey waren.

Arnhem heeft dat trouwens goedgemaakt door de nieuwe brug over de Rijn in 1987 naar Nelson Mandela te vernoemen. Ik vind dat een beetje zielig voor Nelson. De brug ligt op de verkeerde plaats, hij leidt eigenlijk nergens naartoe. Als je over de Nelson Mandelabrug Arnhem in rijdt, raak je hopeloos verstrikt in een woud aan verkeersborden en doodlopende straten.

Namen van sporters zijn vluchtig. Straks kun je in Londen bijvoorbeeld van Station Andres Aldama naar Station Yuriorkis Gamboa reizen. (Een lijn voor liefhebbers van boksen.)

Beertje Paddington en ik zijn bang dat er straks een hele grote foto van Lionel Messi op Paddington hangt.

Ik heb inmiddels het Beertje Paddington Bevrijdings Front opgericht. We zijn een ondergrondse kaart aan het ontwerpen voor de Olympische Spelen. Een kaart van ondergrondse stations met de namen van schrijvers of literaire personages, bijvoorbeeld omdat ze dichtbij woonden. Als er één stad is waar je ieder ondergrondse station kunt koppelen aan de literatuur, dan is het Londen. De namen van olympische sporters hebben niets te maken met de stations.

Beertje en ik denken aan het Charles Dickens Station (keuze genoeg, hij woonde op zo’n 20 adressen), Virginia Woolf Station (Russell Square), Harry Potter Station (King’s Cross), Sir John Betjeman Station (St Pancras railway station), Henry James Station (High Street Kensington), Sherlock Holmes Station (Baker Street) en John Keats Station (Hampstead). Meer suggesties kunt u gewoon naar de uitgever sturen.

Dus als u tijdens de Olympische Spelen twee beertjes over straat ziet gaan met verf en kwast, dan zijn dat Paddington en ik. Al die namen van beroemde atleten gaan we vervangen door namen uit de literatuur. Station Paddington, maar dat had u al verwacht, blijft dus gewoon Paddington. Alleen al om deze regels uit het eerste boek:

‘Maar wat ga je nu doen?’ zei meneer de Bruin. ‘Je kunt niet gewoon op station Paddington gaan zitten wachten op wat er gebeurt.’
‘O, ik red me wel… denk ik.’ De beer boog zich om zijn koffer dicht te doen. Terwijl hij dit deed zag meneer de Bruin een glimp van de woorden op het label. Er stond, heel eenvoudig: ZORG ALSTUBLIEFT VOOR DEZE BEER. DANK U.

Ik waarschuw vast: noem hem nooit Lionel Messi. Dan krijgt u het voltallige Beertje Paddington Bevrijdings Front op uw dak.

© Arnold Jansen op de Haar


U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns: