was successfully added to your cart.

Peeing for Malmesbury

Plassen voor Malmesbury

February 15, 2017

By Arnold Jansen op de Haar

As you may know, I’m no longer living in London but in Malmesbury. It is a picturesque, yet quite a lively town. That’s because of Dyson, the hoover specialists: their head office and research lab are located on the edge of the town.

Not that you notice this in the town centre, except that the shops are full of customers and, on Friday afternoons, you often come across groups of Dyson employees having a drink in the Smoking Dog. Recently, I overheard a conversation about vacuum cleaners. I’m not making it up. Between two hipsters! So they, too, work at Dyson. I have to choose my words carefully because I like frequenting this pub.

Malmesbury has, in any case, a certain affinity with technology. In the 11th century, the Benedictine monk Eilmer made the first solo flight by jumping off the top of the abbey with handmade wings. He broke both his legs and was lame ever after, but still, he flew a furlong or 201 metres. It’s reckoned that he must have been up in the air for about 15 seconds. There’s a lively ongoing discussion about where exactly he would have landed.

And Thomas Hobbes (1588–1679) was born in Malmesbury. Yes, the founder of political philosophy with his ideas about equality. Just so that you don’t think I’ve ended up in something of a dull backwater. Because this is what they regularly ask me in London: what is it like to live in Brexit country? To be honest, I couldn’t tell you how the neighbours have voted, but everyone is very nice.

The advantage of Dyson is that, when you have used the toilets somewhere and after washing your hands you want to dry them, you think of Malmesbury when you spot the Dyson hand dryer. It gives me a warm feeling.

Wonderful when you’re waiting in the Eurostar lounge in Brussels. You have go to the toilet quickly and there it is: the Dyson hand dryer. Home!

Or you register with the local GP, who submits you to various tests so thoroughly that – I’m not making this up – at a certain point she wants to insert her finger into your behind. She even asked me, ‘Shall I ask the nurse to attend?’ ‘No,’ I shrieked, ‘one onlooker seems more than enough.’

At the moment there are a lot of arguments over the funding of the NHS, but I can’t deny that they are very thorough.

And how does the doctor dry her hands after washing them? Exactly, in a Dyson hand dryer. This keeps the town going – never call it a village because I still have to visit the pub.

A week ago, all my books, which have been in storage in the Netherlands, arrived. Delivered by two tall Dutch removal men who had to duck their heads because of the low ceilings. To the Dutch it feels a bit like a dolls’ house. If you’re from London it’s enormous. The Englishman who was hired to help carry things said to the two Dutch removal men: ‘This is the richest part of the country.’ (He was exaggerating somewhat.) ‘Prince Charles lives nearby, and further up in the Cotswolds there are lots of film stars.’

‘And they design famous hand dryers in this place,’ I wanted to mutter. If you go for a pee, you’re peeing a bit for Malmesbury, too. I’m going to explain it all this evening in the Smoking Dog.

© Arnold Jansen op de Haar

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.

Arnold reading poetry

Previous columns:
A Surreal Evening
The Secret of Malmesbury
Escape to the Country
What Would Donald Do?
A Selection Box
A Poet in Sandals
The Marseillaise
Brexit Bear
Letter to the British People
Dinner with Louis and José
An Anglophile European
Mary Magdalene of Notting Hill
No Hugging of Brits!
The God of Rochester
A ‘Bare Buttocks Face’
A Coach Full of Exes
On a Knife Edge
A Very British Secret
End-of-Year Chat
A Cigar in Brussels
Burning a Catholic
Ted or Sylvia?
Unsuitable for Class War
England-bound
The Weather in Arnhem
Accident & Emergency
The Plumber and the Little Prince
A Trojan Horse
Pilloried!
Portobello Hipster
A Celebration Every Day
Diana is Back
Loved by All
Cooking in Peacetime
A Bit of a Genetic Mess
Email a Fairy
A Peeing Neanderthal
Fictional Brits
Bare Burka
Is Van Gaal a Turkey?
An Estate Agent in High Heels
A Boy from Westminster
Adventure in Amsterdam
Amalia & George
Cheering Quietly
Human Waste
D-Day for Poetry
A Dog in London
Van Gaal and Wurst
Baby King George
The Virgin Train from Birmingham
Nuclear Hospitality

Zoals u misschien weet, woon ik sinds kort niet meer in Londen maar in Malmesbury. Het is een pittoresk maar toch tamelijk levendig stadje. Dat komt door Dyson, de stofzuigerfabrikant, die hier aan de rand van het stadje zijn hoofdkantoor en ontwerpafdeling heeft.

Daar merk je in het centrum van het plaatsje niets van, behalve dan dat de winkels genoeg klandizie hebben en dat je op vrijdagmiddag in The Smoking Dog vaak groepjes Dysonmedewerkers tegenkomt die er een borrel drinken. Laatst luisterde ik een gesprek af dat ging over stofzuigers. Ik zweer het. Door twee hipsters! Want die werken dus ook bij Dyson. Ik moet een beetje op mijn woorden passen want ik moet die kroeg nog in.

Malmesbury heeft sowieso iets met techniek. In de 11de eeuw maakte de Benedictijner monnik Eilmer de eerste solovlucht door met zelfgemaakte vleugels van de abdij te springen. Hij brak beide benen en was de rest van zijn leven verlamd, maar toch, hij vloog ‘a furlong’ (201 meter). Hij moet, naar schatting, zo’n 15 seconden in de lucht zijn geweest. En er is nog altijd een levendige discussie gaande over waar hij precies geland is.

En Thomas Hobbes (1588-1679) werd geboren in Malmesbury. Precies, die grondlegger van de politieke filosofie met zijn ideeën over gelijkheid. Dat u niet denkt dat ik in een of ander achterlijk oord ben beland. Want dat wordt me dus ook regelmatig in Londen gevraagd: hoe het in Brexit-country is? Eerlijk gezegd zou ik niet weten wat de buren gestemd hebben, maar iedereen is heel aardig.

Het voordeel van Dyson is dat als je ergens naar de wc bent geweest en na het handen wassen je handen wil drogen, je bij de aanblik van de Dyson handendroger altijd even aan Malmesbury denkt. Ik krijg daar een warm gevoel van.

Heerlijk als je in Brussel in de lounge van de Eurostar aan het wachten bent. Je moet nog even naar de wc. En daar is hij: de Dyson handendroger. Thuis!

Of je meldt je aan bij de plaatselijke huisarts, en die onderwerpt je aan allerlei testen en zo grondig dat ze, ik verzin het niet, op een gegeven moment een vinger in je achteringang wil steken. ‘Zal ik er een verpleegster bijhalen,’ zei ze nog. ‘Nee,’ piepte ik, ‘één toeschouwer lijkt me meer dan genoeg.’

Er is momenteel veel te doen over de financiering van de NHS (de Britse gezondheidszorg), maar men kan niet zeggen dat ze niet grondig zijn.

En hoe droogt de dokter na het handen wassen haar handen? Juist. In een Dyson handendroger. Dat houdt het stadje draaiende. (Nooit ‘dorp’ zeggen, want ik moet die kroeg nog in.)

Een week geleden zijn al mijn boeken die in Nederland in opslag waren, gearriveerd. Gebracht door twee grote Nederlandse verhuizers die moesten bukken vanwege de lage plafonds. Voor Nederlanders is het een beetje een poppenhuis. Als je uit Londen komt is het enorm. De Engelsman die ook was ingehuurd om te sjouwen, zei tegen de twee Nederlandse verhuizers: ‘Dit is het rijkste deel van het land.’ (Hij overdreef een beetje.) ‘Prins Charles woont vlakbij. En iets verderop, in The Cotswolds, wonen heel veel filmsterren.’

‘En hier ontwerpen ze de beroemde handendrogers,’ wilde ik mompelen. ‘Als u gaat plassen, dan plast u ook een beetje voor Malmesbury.’ Vanavond ga ik dit allemaal uitleggen in The Smoking Dog.

© Arnold Jansen op de Haar

"Arnold

Eerdere columns:
Een surrealistische avond
Het geheim van Malmesbury
Escape to the country
Wat zou Donald doen?
Een gemengde doos
Een dichter op sandalen
Marseillaise
Beertje Brexit
Brief aan de Britten
Eten met Louis en José
Een anglofiele Europeaan
Maria Magdalena van Notting Hill
Geen Britten knuffelen!
De God van Rochester
Een blotebillengezicht
Een touringcar met exen
Kantje boord
Een zeer Brits geheim
Eindejaarsgesprek
De sigaar in Brussel
Een katholiek verbranden
Ted of Sylvia?
Ongeschikt voor klassenstrijd
Engelandvaarders
Het weer in Arnhem
Spoedeisende Hulp
De loodgieter en de kleine prins
Het paard van Troje
Aan de schandpaal!
Portobello Hipster
Elke dag feest
Diana is terug
Geliefd door allen
Koken in vredestijd
Een genetisch zootje
E-mail een elfje
De plassende Neanderthaler
Fictieve Britten
Blote boerka
Is Van Gaal een kalkoen?
Een makelaar op hoge hakken
Een jongen uit Westminster
Avontuur in Amsterdam
Amalia & George
Zachtjes juichen
Menselijk afval
D-Day voor poёzie
Een hond in Londen
Van Gaal en Wurst
Baby King George
De Virgin trein uit Birmingham
Nucleaire gastvrijheid