was successfully added to your cart.

The Weather in Arnhem

Het weer in Arnhem

September 2, 2015

By Arnold Jansen op de Haar

I’ve lived in London for over a year now. ‘Dutch expats are critical of the Netherlands,’ I recently explained to some English friends. ‘And a lot of Dutch people live abroad, actually 1 in 17.’

‘But being critical of your country of birth is typically Dutch,’ I added.

Not so long ago, on Portobello market, I was chatting to a lady who had moved from London to Amsterdam. She enjoyed living there. ‘There’s much less of a class difference,’ she said. ‘Well,’ I answered, ‘in the Netherlands society is not sliced horizontally but instead divided vertically.’ This needed some explaining.

I actually wanted to say that naturally it’s not possible to be ennobled except by marrying a member of the Royal Family. And that Dutch people are mainly ‘middle class’. ‘And they all play hockey.’ And I had to admit that she had a point. But, above all, I wanted to point out that Dutch society is split vertically and that being pigeonholed is not always so great.

So I told her that, in contrast to the situation in London, where companies are often fully mixed, many Dutch companies and organisations are completely ‘white’. And that as an allochtoon (a rather odd Dutch word for immigrants and their descendants) in the Netherlands you have fewer opportunities, and you can only make it if being an allochtoon is your occupation.

An author whose grandparents were born in Morocco and who writes straightforwardly in Dutch is in the Netherlands still classified as a ‘Moroccan’ writer.

And that this difference from the situation in England may well be due to the fact that for many decades England has had an influx of well-educated immigrants from the Western world as well as from the rest of the world.

My own female GP hails from Greece, and the nurse who is concerned every time she checks my blood pressure is called Ching. Recently, she suggested we take up boxing together. ‘It will do you good,’ she said.

Dutch people look for friends among like-minded people, based on religious (atheistic) beliefs, on political preference, and even on culinary partiality (vegetarian versus non-vegetarian). There was even a Dutch professor who manipulated research results to prove that meat eaters are more aggressive.

That’s why the Dutch are so keen to steer the topic of conversation towards politics or religion. Because it’s important to establish each other’s affiliation. And these different segments of society live in their separate neighbourhoods. And, yes, that’s true even in Amsterdam.

When you’re living abroad, these things suddenly stand out. For example, the number of forms you have to complete in the Netherlands to get something sorted. And these forms are very user-unfriendly towards immigrants. ‘Well, they simply have to learn the language!’ Speaking Dutch doesn’t get you very far with world-wide communication.

I’m just getting into my stride.

Recently, a member of the House of Lords hit the headlines in quite a remarkable way, namely by snorting cocaine with two prostitutes. The Dutch papers made fun of it because, just like corruption, such a thing obviously doesn’t happen in the Netherlands.

So, although I’m not always proud of the country of my birth, I do like it when the Koeman brothers lead Southampton to victory. And when van Gaal loses a game, but that’s because I feel a bit ashamed of him.

And I have to admit that I regularly search the web for live webcams in Arnhem, the city I lived in for 27 years. One webcam is situated near the Vitesse (local football club) stadium, the other near the Papendal sports grounds. And then I just check what the weather is like over there.

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press
Arnold in the park

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.
 
Previous columns:
Accident & Emergency
The Plumber and the Little Prince
A Trojan Horse
Pilloried!
Portobello Hipster
A Celebration Every Day
Diana is Back
Loved by All
Cooking in Peacetime
A Bit of a Genetic Mess
Email a Fairy
A Peeing Neanderthal
Fictional Brits
Bare Burka
Is Van Gaal a Turkey?
An Estate Agent in High Heels
A Boy from Westminster
Adventure in Amsterdam
Amalia & George
Cheering Quietly
Human Waste
D-Day for Poetry
A Dog in London
Van Gaal and Wurst
Baby King George
The Virgin Train from Birmingham
Nuclear Hospitality
Vladimir the Viking
Ski Girl with Moustache
Phoenix
Message From the Bathtub
A Consistent Resolution
Nigella’s Law
Selfie
Cowboy in the Kingdom
An Angry Philanthropist
Oligarch with Red Umbrella
The Lives of Others
Uproar in the Czar Peter House
A Postcard Home
An Angry Ladies’ Hairdresser
Syrian Football
The Man Who is Always Late
What will survive of us is love
A Gibraltarian Librarian
A Gay Sympathiser
Hot Pants Harry
Cycling Sustained by Aunt Corry’s Pancakes!
A Slight Inconvenience
Phoning an Extraterrestrial
Naked in a Ballet Class
The Ouch, Ouch, Ouch Threshold

Ik woon nu meer dan een jaar in Londen. ‘Nederlanders in het buitenland zijn kritisch op Nederland,’ legde ik laatst aan Engelse vrienden uit. ‘En er wonen veel Nederlanders in het buitenland, namelijk 1 op de 17.’

‘Maar dat kritisch zijn op je geboorteland is ook typisch Nederlands,’ zei ik erbij.

Laatst sprak ik op Portobello Market een mevrouw die van Londen naar Amsterdam was verhuisd. Ze vond het er heerlijk. ‘Je hebt daar veel minder klassenverschillen,’ zei ze. ‘Tja,’ zei ik, ‘in Nederland is de samenleving niet horizontaal gelaagd, maar verticaal verdeeld.’ Dat moest ik even uitleggen.

Ik wilde eigenlijk eerst zeggen dat je in Nederland natuurlijk niet in de adelstand verheven kunt worden, behalve als je trouwt met een lid van het Koninklijk Huis. En dat Nederland vooral uit ‘middenklasse’ bestaat. ‘En die zitten allemaal op hockey.’ En dat ik haar op dat punt gelijk moest geven. Maar wat ik vooral wilde zeggen is dat in Nederland de maatschappij verticaal verdeeld is. En dat die hokjesgeest ook niet altijd prettig is.

Dus vertelde ik haar dat in tegenstelling tot Londen, waar bedrijven vaak volledig gemengd zijn, in Nederland veel bedrijven en organisaties volledig ‘wit’ zijn. En dat je in Nederland als allochtoon (ook een heel raar woord) minder kansen hebt en alleen echt carrière kunt maken als allochtoon je beroep is.

Een schrijver van wie de grootouders in Marokko zijn geboren en gewoon in het Nederlands schrijft, is in Nederland toch nog altijd een ‘Marokkaanse’ schrijver.

En dat dit verschil met Engeland misschien komt omdat men in Engeland van oudsher veel meer hoogopgeleide immigranten krijgt uit zowel westerse als niet-westerse landen.

Ik heb zelf een vrouwelijke Griekse dokter. En de verpleegster die elke keer bezorgd mijn bloeddruk opneemt heet Ching. Laatst wilde ze samen met me op boksen. ‘Dat is goed voor je,’ zei ze.

Nederlanders zoeken als vrienden gelijkgestemden op, op religieuze (atheïstische) gronden, op politieke voorkeur, ja, zelfs als het eten betreft (vegetarisch tegenover niet-vegetarisch). Er was zelfs een Nederlandse professor die onderzoeken manipuleerde om aan te tonen dat vleeseters agressiever zijn.

Daarom beginnen Nederlanders ook altijd zo snel over politiek of religie. Want het is erg belangrijk vast te stellen tot welke groep je behoort. En die groepen wonen allemaal in hun eigen wijken. En ja, ook in Amsterdam.

In het buitenland vallen die dingen opeens op. Zoals bijvoorbeeld ook hoeveel formulieren je in Nederland moet invullen om iets voor elkaar te krijgen. En die formulieren zijn dan ook nog eens heel gebruiksonvriendelijk voor immigranten. ‘Dan moeten ze de taal maar leren!’ Ja, daar schiet men lekker mee op, met Nederlands in de wereld.

Ik begin een beetje op stoom te komen.

Laatst kwam er een lid van het Britse Hogerhuis op opmerkelijke wijze in het nieuws, namelijk cocaïne snuivend met twee hoeren. Men maakte zich er ook in de Nederlandse kranten vrolijk over. Want net als corruptie komt zoiets in Nederland natuurlijk niet voor.

En hoewel ik dus niet altijd trots ben op mijn vaderland, vind ik het toch fijn als de gebroeders Koeman winnen met Southampton. En als Louis van Gaal verliest. Maar dat komt omdat ik me een beetje voor hem schaam.

En ik moet toegeven: regelmatig zoek ik op mijn computer de live webcams in Arnhem op, de stad waar ik 27 jaar heb gewoond. De ene camera staat vlak bij het Vitesse-stadion, de andere bij sportcentrum Papendal. En dan kijk ik even wat voor weer het is.

© Arnold Jansen op de Haar
"Arnold

Eerdere columns:
Spoedeisende Hulp
De loodgieter en de kleine prins
Het paard van Troje
Aan de schandpaal!
Portobello Hipster
Elke dag feest
Diana is terug
Geliefd door allen
Koken in vredestijd
Een genetisch zootje
E-mail een elfje
De plassende Neanderthaler
Fictieve Britten
Blote boerka
Is Van Gaal een kalkoen?
Een makelaar op hoge hakken
Een jongen uit Westminster
Avontuur in Amsterdam
Amalia & George
Zachtjes juichen
Menselijk afval
D-Day voor poёzie
Een hond in Londen
Van Gaal en Wurst
Baby King George
De Virgin trein uit Birmingham
Nucleaire gastvrijheid
Vladimir de Viking
Ski-meisje met snor
Feniks
Bericht vanuit de badkuip
Een consequent voornemen
De wet van Nigella
Selfie
Cowboy in het koninkrijk
Een boze filantroop
Oligarch met rode paraplu
Het leven van de anderen
Rumoer in het Tsaar Peterhuisje
Een briefkaart naar huis
Een boze dameskapper
Syrisch voetbal
De man die altijd te laat is
What will survive of us is love
Een Gibraltarese bibliothecaris
Homosympathisant
Hot Pants Harry
Fietsen op tante Corry’s pannenkoeken!
Een klein ongemak
Telefoneren met een buitenaards wezen
Naakt in de balletklas
Het Oeioeioei-drempeltje